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Combaten a “venados zombis” en Estados Unidos

El biólogo Mike Zeckmeister revisa los cuerpos de venados que fueron cazados y que podrían haber estado enfermos en Shell Lake. (Archivo/AP)

LAS VEGAS (AP).— Los venados zombis suenan como de película, pero reguladores de conservación de vida silvestre están tratando de alejarlos de Nevada.

El término está relacionado con venados que han contraído una enfermedad crónica debilitante. Se trata de una condición terminal muy contagiosa que causa síntomas como falta de miedo a los humanos, apatía y adelgazamiento extremo, reportó The Las Vegas Sun. Puede diezmar poblaciones de venados y ciervos canadienses.

Las autoridades en Estados Unidos hacen pruebas en animales muertos. Además monitorean la migración de ciervos canadienses y venados en la frontera con Utah para ver si hay señales de la enfermedad, dijo Peregrine Wolff, veterinaria del Departamento de Conservación de Vida Silvestre en Nevada.

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Legisladores de Nevada también aprobaron una ley este año para mantener partes de ciertos restos de animales fuera del estado para tratar de detener la propagación de la enfermedad.


Kansas, Colorado y Wyoming son algunos de los estados que han reportado animales con la enfermedad.

La enfermedad no es viral ni bacteriana. En vez de eso, es transmitido por priones, partículas de proteína que han sido relacionadas a padecimiento neuronales como el mal de las vacas locas en el ganado y la enfermedad Creutzfeldt-Jakob en humanos.

Daño al cerebro

Las enfermedades de priones dañan el tejido cerebral, conllevando a un comportamiento anormal, y son incurables.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han indicado que la enfermedad crónica debilitante podría ser peligrosa para la gente.

Se cree que el tiempo mínimo entre el momento que uno estuvo expuesto y los primeros síntomas es 16 meses, de acuerdo con un estudio publicado en el Centro para Seguridad Alimentaria y Salud Pública. El período promedio de incubación es de dos a cuatro años. Algunos estudios indican que los animales son contagiosos antes de los brotes de síntomas.

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