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Crisis humanitaria en Texas

Una trabajadora cargando agua embotellada hacia el automóvil de un residente en un centro de distribución de agua

Tormenta deja en evidencia la falta de preparación

HOUSTON (AP).— Dos días antes de que comenzara la tormenta, la principal funcionaria electa de Houston aconsejó a la ciudadanía a prepararse como lo harían para un fuerte huracán. Muchos le hicieron caso: los texanos que pudieron almacenaron alimentos y agua, mientras que organismos no lucrativos y agencias gubernamentales se dispusieron a ayudar a quienes no podían.

Pero pocos advirtieron el fiasco que estaba por llegar. No podían estar preparados ante la emergencia.

Conforme las temperaturas se desplomaron, y la nieve y hielo azotaron al estado, gran parte de la red eléctrica de Texas colapsó, seguida por sus sistemas de agua. Decenas de millones se apiñaron en hogares helados que lentamente se enfriaban más o huyeron a lugares seguros. Y un estado orgulloso, receloso de la regulación y la ayuda externa, se quedó en busca de ayuda de otros estados y grupos humanitarios mientras gran parte de sus 29 millones de habitantes intentaban sobrevivir.

En un hospital, trabajadores estaban parados afuera para recolectar agua de lluvia. Otros se formaron en una llave que funcionaba en un parque. Una madre llevó a sus tres hijos a un albergue en una mueblería después de ver su aliento formarse en el tráiler familiar.

Profesores universitarios recaudaron fondos para que sus estudiantes pudieran pagar comidas.

Imágenes de texanos desesperados circularon por todo el mundo. Algunos las compararon con un lugar menos rico o egocéntrico. Para otros expuso problemas que venían empeorando desde hace tiempo.

Al liderazgo republicano del estado lo culparon de ignorar las advertencias de que el invierno podría generar el caos y de no proveer a funcionarios locales con suficiente información sobre cómo proteger a los residentes ante la crisis.

Una semana después de advertir a su condado con casi 5 millones de habitantes sobre la inminente tormenta, la jueza del condado Harris Lina Hidalgo dormía en un colchón inflable en el centro de operaciones de emergencia del condado. Su casa se quedó sin electricidad tres noches.

“Vale la pena plantear la pregunta: ¿quién montó este sistema y quién lo perpetuó sabiendo que no estaba en sitio la regulación correcta?”, dijo Lina Hidalgo. “Esas preguntas se tendrán que hacer y espero que haya cambios. La comunidad merece respuestas”.

 

De un vistazo

Visitará Texas

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, podría visitar Texas “tan pronto como esta semana”, después del temporal que ha dejado al menos 59 muertes en el país, dijo este domingo la portavoz de la Casa Blanca, Jen Psaki.

En el momento apropiado

“Vamos a hacer eso en el momento apropiado y en coordinación con la gente en el terreno. Podría ser tan pronto como esta semana”, declaró Jen Psaki, en una entrevista con el programa "This Week”.

Está “muy ansioso”

La portavoz aseguró que Biden, quien el sábado declaró un “desastre mayor” en Texas para agilizar la movilización de recursos federales que permitan atender la emergencia, está “muy ansioso” por ir a ese estado “y mostrar su apoyo”.

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