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El Senado de EE.UU. confirma a Lloyd Austin como secretario de Defensa

El recién nombrado Secretario de Defensa Lloyd Austin a su llegada al Pentágono para su primer día de trabajo en Arlington, Virginia, Estados Unidos, el viernes 22 de enero de 2021.- (EFE / EPA / JIM LO SCALZO)

WASHINGTON. — Este viernes, el Senado estadounidense confirmó a Lloyd J. Austin como secretario de Defensa, con lo que se ha convertido en el primer hombre de raza negra en alcanzar ese cargo.

El recién nombrado Secretario de Defensa Lloyd Austin a su llegada al Pentágono para su primer día de trabajo en Arlington, Virginia, Estados Unidos, el viernes 22 de enero de 2021.- (EFE / EPA / JIM LO SCALZO)
El recién nombrado Secretario de Defensa Lloyd Austin a su llegada al Pentágono para su primer día de trabajo en Arlington, Virginia, Estados Unidos, el viernes 22 de enero de 2021.- (EFE / EPA / JIM LO SCALZO)

Lloyd Austin se graduó de la academia militar de West Point, alcanzó los más altos grados del ejército estadounidense, cruzando barreras raciales en una carrera de 41 años.

Aprobación por amplia mayoría

La votación de 93-2 le dio al presidente Joe Biden su segundo miembro del gabinete. Avril Haines fue confirmada el miércoles como la primera mujer directora de inteligencia nacional. Se espera que Biden gane aprobación para otros en su equipo de seguridad nacional en los próximos días, incluyendo Antony Blinken como secretario de Estado.

Los únicos senadores que votaron contra Austin fueron los republicanos Mike Lee, de Utah, y Josh Hawley, de Missouri.

Estabilidad del Pentágono

Biden junto a Austin buscará restaurar la estabilidad en la cúpula del Pentágono, que pasó por dos secretarios de Defensa confirmados por el Senado y cuatro interinos durante la administración Trump.

Exención de prohibición

La confirmación de Austin fue complicada debido a su estatus como general recientemente retirado. Requirió una exención de una prohibición legal de que un oficial militar sea secretario de defensa antes de pasados siete años de su retiro. Austin se retiró en el 2016 tras ser el primer general negro a cargo del Comando Central de Estados Unidos. En el 2012 fue el primer hombre negro en ser nombrado subjefe del Estado Mayor del Ejército y también fungió como rector del Estado Mayor Conjunto, un puesto que le dio un conocimiento de los mecanismos internos del Pentágono.

La Cámara de Representantes y el Senado aprobaron la exención el jueves, despejando la vía para la votación de confirmación en el Senado.

Listo para dirigir el Pentágono

Austin, un hombre corpulento de voz grave y una tendencia a evitar la publicidad, se describe a sí mismo como el hijo de un cartero y un ama de casa, originario de Thomasville, Georgia. Ha prometido que expresará sin reservas sus opiniones al Congreso y al presidente.

En su audiencia de confirmación el martes, Austin dijo que no había buscado la nominación, pero que estaba listo para dirigir el Pentágono sin aferrarse a su estatus militar y con plena consciencia de que ser un funcionario nominado y miembro del gabinete requiere “una perspectiva diferente y deberes únicos diferentes de una carrera en uniforme”.

Como vicepresidente, Biden trabajó estrechamente con Austin en el 2010-2011 para reducir la participación militar estadounidense en Irak, cuando Austin era el comandante de las fuerzas en Bagdad.

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