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Encuentran nueva especie de anguila eléctrica; la de mayor voltaje hasta el momento

BRASIL.- Una nueva especie de anguila eléctrica capaz de dar descargas de hasta 860 voltios; inofensiva para los humanos pero suficiente para aturdir a sus presas, fue descubierta en la Gran Amazonia, informaron investigadores.

Luego de estudiar peces amazónicos durante cinco años; y tras estudiar el ADN en varios especímenes de electrophorus (nombre científico de la anguila) en esa región; biólogos de la Universidad de São Paulo (Brasil) y del Museo Nacional de Historia Natural (Estados Unidos) descubrieron dos nuevas especies: Electrophorus voltai y Electrophorus varii.

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“Nuestro criterio clave para hacer la distinción fue el voltaje. Anteriormente no se usaba para definir una nueva especie”, afirmó Naersiu Menezes, profesor de la Universidad de Sao Paulo.

Los especímenes

Electrophorus voltai; nombrado así en honor al inventor de la batería galvánica Alessandro Volta, puede dar una descarga eléctrica de entre uno y tres segundos; a 860 voltios, casi ocho veces más que la común, que es de 110 voltios. Hasta la fecha, el récord era de 650 voltios.

Los investigadores refirieron que esta especie puede alcanzar los 2.5 metros de largo y se localiza en los ríos de la Amazonia. Puede vivir en grupos de hasta 10 miembros.

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Por su parte, Electrophorus varii; en honor a Richard Wari, un ictiólogo del Instituto Smithsonian que contribuyó al estudio de los peces en la Amazonia; alcanza los 572 voltios en una descarga, de acuerdo con el estudio, publicado en la revista especializada Nature Communications.

Los científicos puntualizaron que las diferencias de potencia entre las descargas eléctricas se deben a sus hábitats.

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