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Demuestran que el cannabis afecta a los circuitos neuronales en ratones

BARCELONA, España.  (EFE).- Investigadores identifican en ratones un mecanismo que demuestra que el cannabis afecta la plasticidad de los circuitos neuronales en el hipocampo.

El español Andrés Ozaita lidera el trabajo, que fue publicado por la revista “Biochemical Pharmacology“.

El investigador del Laboratorio de Neurofarmacología-NeuroPhar de la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona, descubrió que el principal componente psicoactivo del cannabis afecta a la maquinaria necesaria para mantener el balance de proteínas en el hipocampo.

Los investigadores han demostrado que el cannabis afecta la capacidad que tienen las neuronas de responder a estímulos, modificando sus conexiones, necesaria para procesos como el aprendizaje y la memoria.

Los derivados de la planta ‘Cannabis sativa’, el cannabis o marihuana, son las drogas ilegales más consumidas en todo el mundo y su principal componente psicoactivo, el ‘9-tetrahidrocannabinol’ (THC), afecta a múltiples funciones cerebrales, entre ellas el rendimiento cognitivo.

“Decidimos estudiar el hipocampo porque es un área clave del cerebro para el aprendizaje y la memoria, relevante para este efecto perjudicial del THC“, precisó la neuróloga Victoria Salgado-Mendialdúa, primera autora del artículo.

Los investigadores analizaron las proteínas del hipocampo que presentaban alteraciones tres horas después de administrar una dosis amnésica de THC.

En el análisis de redes de interacción, observaron que estas proteínas estaban relacionadas con el proteasoma, que es un complejo proteico que se encarga de la degradación de las proteínas que no son necesarias o están dañadas y así facilita su recambio continuo.

“En este estudio hemos identificado por primera vez cómo el THC disminuye la actividad del proteasoma en el hipocampo del ratón, lo que contribuye al desequilibrio entre mecanismos de síntesis y degradación de proteínas necesarias para el adecuado funcionamiento de las sinapsis y ahora estamos valorando cómo contribuye a las alteraciones en el aprendizaje y la memoria“, señaló Andrés Ozaita.

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