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El viaje papal a Irak, ''no es buena idea'', dicen expertos en salud

Un sacerdote cristiano sostiene una bandera del Vaticano mientras camina junto a un cartel del papa Francisco durante los preparativos para la visita papal a la iglesia Mar Youssif en Bagdad, Irak, el viernes 26 de febrero de 2021.- (AP / Photo / Hadi Mizban)

Se registran 4,000 contagios diarios

CIUDAD DEL VATICANO. — El viaje que realizará el papa Francisco, del 5 al 8 de marzo a Iark, que sin duda brindará apoyo moral a los cristianos iraquíes, además de avanzar en los esfuerzos del pontífice por tender puentes con el mundo islámico, ha sido fuertemente cuestionado por expertos en Salud ante el incremento en el número de contagios diarios de Covid-19 en la tierra donde nació en patriarca Abraham.

Desde un punto de vista puramente epidemiológico, el viaje del Papa a Irak en medio de una pandemia global no es recomendable, según señalan expertos de salud.

No parece buena idea

La doctora Navid Madani, viróloga de origen iraní y directora fundadora del Centro para la Educación de Ciencias de Salud en Oriente Medio y Norte de África, dependiente del Instituto Dana-Farber contra el Cáncer de la Facultad de Medicina de Harvard, expresó claramente, "Simplemente no me parece buena idea".

Desde el año pasado, a través de un artículo publicado en la revista médica británica The Lancet, la Dra. Madani señaló que Irak, Siria y Yemen estaban poco preparados para abordar la crisis dado que aún sufrían insurgencias extremistas y tenían a 40 millones de personas que necesitaban ayuda humanitaria.

Foto de archivo del 19 de febrero de 2021, un hombre camina por la calle comercial vacía del principal mercado de Shurja durante el toque de queda para ayudar a prevenir la propagación del coronavirus, en el centro de Bagdad, Irak.- (Foto AP / Hadi Mizban)

A través de una conversación telefónica, la Dra. Madani dijo que el Medio Oriente destaca por su hospitalidad, por lo que se prevé que el entusiasmo de los iraquíes por recibir al santo padre, en una zona del mundo abandonada y desgarrada por la guerra puede ocasionar violaciones involuntarias de las medidas de control contra el virus.

Esto podría causar situaciones poco seguras o eventos supercontagiadores, advirtió.

La Dra. Madani, viróloga de Harvard, instó a los organizadores del viaje a dejar que la ciencia y los datos guíen sus decisiones.

La investigadora sugirió que aplazar el viaje o pasarlo a un formato virtual tendría “bastante impacto desde un punto de vista de liderazgo global”, porque “indicaría que se prioriza la seguridad del público iraquí”.

Una tormenta perfecta

Los cristianos iraquíes se registran para asistir a la misa que el Papa dirigirá en su próxima visita a Irak en Irbil, Irak, el jueves 25 de febrero de 2021. (AP / Photo / Hadi Mizban)

Por su parte, el doctor Bharat Pankhania, experto en enfermedades infecciosas en la Facultad de Medicina de la Universidad de Exeter, se mostró de acuerdo.

"Es una tormenta perfecta para generar muchos casos que no podrás gestionar", señaló.

“Estamos en medio de una pandemia global. Y es importante transmitir los mensajes correctos”, dijo Pankhania. “Los mensajes correctos son: cuantas menos interacciones con otros seres humanos, mejor”.

El Dr. Pankhania envió un mensaje a las autoridades vaticanas y los medios de comunicación, en el que dijo: “Todos ustedes están protegidos de una enfermedad grave. De modo que si se infectan, no van a morir. Pero la gente que vaya a verles podría infectarse y podría morir”.

“En esas circunstancias, ¿es recomendable que vayan sin más, y porque ustedes van, la gente acuda a verles y se contagie?”, preguntó el experto.

Los cristianos iraquíes se registran para asistir a la misa que el Papa dirigirá en su próxima visita a Irak en Irbil, Irak, el jueves 25 de febrero de 2021. (AP / Photo / Hadi Mizban)

Miles de contagios diarios

Por otra parte, el doctor Michael Head, director de investigación en salud global en la Facultad de Medicina de la Universidad de Southampton, dijo que el número de casos nuevos diarios en Irak está “creciendo de forma significativa en este momento”, con unos 4,000 contagios diarios reportados por el Ministerio de Salud, cerca del pico alcanzado durante la primera ola en septiembre.

El Dr. Head dijo que cualquier viaje a Irak debe incluir medidas para evitar contagios, como el empleo de mascarillas, lavado de manos, distanciamiento social y buena ventilación en espacios cerrados.

“Esperamos ver estrategias proactivas de control de contagios durante la visita del papa a Bagdad”, dijo.

OMS: Evaluar los riesgos

Por su parte, la Organización Mundial de la Salud, ante una pregunta sobre la idoneidad del viaje papal a Irak, señaló que los países deben evaluar el riesgo de cada evento dado el panorama de contagios, y entonces decidir si debe posponerse o puede celebrarse con seguridad.

La Dra. María Van Kerkhove, directora técnica de la OMS para el Covid-19, señaló que, "si celebran fiestas de cumpleaños, todo gira en torno a controlar ese riesgo". Y agregó, "se trata de evaluar la situación epidemiológica en el país y después asegurarse de que incluso si el evento va a producirse, pueda hacerse de la forma más segura posible”.

Formación de una banda sinfónica kurda para recibir al papa Francisco durante su visita a Irak en Irbil, Irak, el jueves 25 de febrero de 2021.- (AP / Photo / Hadi Mizban)

Verlo por TV

Por su parte, el papa Francisco dijo al Catholic News Service que ha previsto incluso que la mayoría de los iraquíes vean los eventos por televisión para evitar contagios. Lo importante es que "verán que el Papa está allá, en su país", agregó el obispo de Roma.

El Vaticano ha tomado sus propias precauciones. El papa Francisco, de 84 años, su séquito de 20 personas y los más de 70 periodistas que viajarían en el avión del pontífice están vacunados.

Lamentablemente, no es el caso de los iraquíes que se reunirán en los eventos encabezados por el santo padre en el país.

Mascarillas, limitar el aforo y pruebas

Como medidas para evitar los contagios y poder llevar al cabo los diversos eventos que encabezará el santo padre en Irak, los organizadores prometieron imponer el uso de mascarillas, distanciamiento social y límites de aforo en eventos papales, con la posibilidad de aumentar los lugares donde se pueden hacer pruebas diagnósticas, según funcionarios iraquíes.

Foto de archivo. Un iraquí pasa junto a un graffiti del papa Francisco en los muros que rodean la Iglesia de Nuestra Señora de la Salvación, en Bagdad, Irak, el 23 de febrero de 2021.- (EFE / EPA / AHMED JALIL)

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Arzobispo contagiado de Covid-19

La noticia que este domingo encendió las luces de alarma fue que el embajador vaticano en Irak, el principal responsable del viaje papal y quien habría de acompañar al papa Francisco en todos sus actos, había dado positivo en pruebas de Covid-19 y se encuentra en cuarentena.

A través de un comunicado a la prensa, la embajada dijo que los síntomas del arzobispo Mitja Leskovar eran leves y que seguía preparando la visita del papa Francisco.

Cepa británica

Más allá de ese caso, los expertos señalan que las guerras, crisis económicas y un éxodo de profesionales iraquíes han devastado el sistema hospitalario del país, mientras que los estudios muestran que la mayoría de nuevos casos de Covid-19 en Irak se deben a la variante más contagiosa identificada primero en Gran Bretaña.


Kullab informó desde Bagdad. Jamey Keaten en Ginebra contribuyó a este despacho.

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