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Gibraltar libera al buque iraní capturado por Reino Unido

LONDRES, Inglaterra.- El petrolero iraní Grace 1 fue liberado por orden de la Corte Suprema de Gibraltar, este jueves.

El buque iraní fue capturado hace más de un mes, acusado de transportar crudo a Siria.

El gobierno de Gibraltar dijo tener evidencias sólidas de que el buque efectivamente llevaba petróleo a Siria cuando fue capturado al entrar en las aguas territoriales de este enclave británico en el Mar Mediterráneo.


Fabian Picardo, ministro principal de Gibraltar, aseguró que recibió por escrito el compromiso del gobierno iraní de que el petrolero no descargará en Siria, por lo tanto decidió levantar la orden de detención y permitir al buque zarpar.

Anthony Dudley, presidente de la Corte Suprema de Gibraltar, procedió a liberar al Grace 1, sin dar curso a ningún pedido de terceras partes, según el diario Gibraltar Chronicle.

Aún no definen cuándo zarpará el petrolero iraní, ni tampoco si Estados Unidos prepara otro pedido para intentar retener al buque.

Por su parte, Estados Unidos solicitó a las autoridades de Gibraltar mantener retenido el petrolero iraní, que a última hora retrasó la liberación de la embarcación.

“El Departamento de Justicia de Estados Unidos ha pedido confiscar el petrolero alegando una serie de motivos que estamos examinando”, informó un portavoz del gobierno gibraltareño.

El capitán y los tres oficiales del Grace 1“, que se encontraban en libertad bajo fianza por infligir las sanciones de la UE, fueron formalmente liberados.

Buques retenidos

El petrolero iraní fue capturado el pasado 4 de julio por marines de Reino Unido en el estrecho de Gibraltar bajo la sospecha de que transportaba crudo a la refinería de Baniyas en Siria, propiedad de una entidad sujeta a las sanciones de la Unión Europea (UE) desde 2014.

Dos semanas después de la incautación del Grace 1 en aguas de Gibraltar, Irán capturó el petrolero británico Stena Impero con 23 personas a bordo cuando navegaba en aguas internacionales cerca del estrecho de Ormuz por violar las normas marítimas.

Las tensiones entre Estados Unidos e Irán se han intensificado en las últimas semanas en la región del Golfo Pérsico, donde se han registrado seis ataques contra petroleros, de los que Washington acusa a Teherán, además del derribo de un dron de vigilancia estadounidense.

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