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Nueva estrategia y plazos para la vacunación y la reapertura en Gran Bretaña

LONDRES, Inglaterra. — Las autoridades de Gran Bretaña esperan que para el próximo 31 de julio todos los adultos del país hayan recibido al menos una dosis de la vacuna contra el coronavirus.

Foto de archivo. Personal del Servicio Nacional de Salud, NHS, traslada un equipo de diálisis al hospital Royal London en Londres, Gran Bretaña, el 18 de febrero de 2021.- (EFE / EPA / ANDY RAIN)
Foto de archivo. Personal de salud bajan de una ambulancia a un paciente para ingrearlo al hospital Royal London en Londres, Gran Bretaña, el 18 de febrero de 2021.- (EFE / EPA / ANDY RAIN)
Foto de archivo. Ambulancias fuera del hospital Royal London en Londres, Reino Unido, el 13 de febrero de 2021.- (EFE / EPA / ANDY RAIN)

De acuerdo con los nuevos planes, para el próximo 15 de abril, todos los mayores de 50 años o personas con problemas médicos subyacentes deberán estar vacunados.

Acelerar la vacunación

Matt Hancock, secretario de Salud británico, considera que “ahora creemos que tenemos los suministros” para acelerar la campaña, aún cuando los fabricantes de las dos vacunas que utiliza Gran Bretaña, Pfizer y AstraZeneca, han tenido problemas para suministrar las dosis en Europa.

El éxito inicial en la campaña británica de vacunación son buenas noticias para un país que ha sufrido

Gran Bretaña ha registrado más de 120,000 muertes por coronavirus, la cifra más alta de Europa.Hasta el momento, más de 17.2 millones de personas han recibido una o la dos dosis de la vacuna desde el inicio de las inoculaciones el 8 de diciembre, lo que representa casi un tercio de los adultos del país.

La estrategia

Gran Bretaña ha ampliado hasta 12 semanas la espera entre dosis para aumentar rápidamente el número de personas que recibe una protección parcial. La estrategia ha sido criticada en algunos países -y por Pfizer, que dice no tener datos que respalden ese sistema- pero cuenta con el respaldo de los asesores científicos del gobierno británico.

Los nuevos plazos para la campaña se anunciaron mientras el primer ministro británico, Boris Johnson, se reunía con sus ministros este domingo para completar un “calendario” de salida de la cuarentena nacional, un plan que se presentará el lunes.

Variante del virus

Gran Bretaña, castigada por la presencia dominante de una variante del virus que según los científicos es más contagiosa y más letal, ha pasado buena parte del invierno bajo un estricto confinamiento. Bares, restaurantes, escuelas, peluquerías y todos los comercios no esenciales están cerrados, mientras que tiendas de alimentación, farmacias y establecimientos de comida para llevar siguen abiertos.

El gobierno ha insistido en que la reapertura social y económica será lenta y prudente, y es improbable que los comercios no esenciales o las actividades sociales al aire libre se normalicen antes de abril. Muchos niños volverán a la escuela a partir del 8 de marzo y las personas en residencias asistenciales podrán recibir un visitante desde esa fecha.

El gobierno conservador de Johnson ha sido acusado de reabrir el país demasiado rápido tras una primera cuarentena en primavera.

Menos hospitalizados

Las cifras de casos nuevos confirmados, hospitalizaciones y muertes están bajando, aunque siguen siendo altas, y Johnson dijo que su plan de reapertura iría en función de “los datos, no las fechas”.

Sin embargo, se ve presionado por los legisladores conservadores, que alegan que las restricciones deben levantarse deprisa para reactivar una economía castigada por tres periodos de confinamiento en el último año.

20,000 hospitalizados

Los hospitales británicos siguen atendiendo a unos 20,000 pacientes de coronavirus, la mitad que en el pico de enero pero casi tantos como en el peor momento de la primera ola, en primavera, señaló John Edmunds, miembro del grupo de asesores científicos del gobierno.

“Si ahora nos relajamos muy rápido, tendríamos otro repunte en hospitalizaciones” y muertes, dijo a la BBC.

Edmunds añadió que la incertidumbre se ve exacerbada por las nuevas variantes del virus, incluida una identificada en primer lugar en Sudáfrica y que podría ser más resistente a las vacunas actuales.

El gobierno tomará una “estrategia prudente pero irreversible” para reabrir la economía, indicó Hancock a Sky News.

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