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La Tierra está enferma, pero aún hay esperanzas, afirma la ONU

La directora ejecutiva interina de ONU Medio Ambiente, Joyce Msuya, durante la presentación del Informe Mundial de Medioambiente en Nairobi (Foto de EFE)
La directora ejecutiva interina de ONU Medio Ambiente, Joyce Msuya, durante la presentación del Informe Mundial de Medioambiente en Nairobi (Foto de EFE)

WASHINGTON (AP).— La Tierra está enferma de múltiples y graves males medioambientales que matan a millones de personas cada año, de acuerdo con un informe de la Organización de las Naciones Unidas (ONU).

El cambio climático, la extinción mundial de animales y plantas, una población global que se acerca a los 10,000 millones, la degradación de la tierra, la contaminación del aire y la presencia de plásticos, pesticidas y productos químicos en el agua que alteran las hormonas hacen del planeta un lugar poco saludable para las personas, señala el informe científico.

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“Hay razones para tener esperanzas”, dijeron los editores del informe, Joyeeta Gupta y Paul Ekins, a The Associated Press en un correo electrónico.

“Hay tiempo, pero la ventana se cierra rápidamente”.

El sexto informe Perspectiva Ambiental Global, emitido hoy miércoles en una conferencia de la ONU en Nairobi, Kenia, presentó un panorama del planeta en que los problemas ambientales se combinan para acrecentar los peligros.

La palabra “riesgo” aparece 561 veces en las 740 páginas del documento.

En peligro los cimientos ecológicos

El informe concluye que las “actividades humanas no sustentables globalmente han degradado los ecosistemas de la tierra y puesto en peligro los cimientos ecológicos de la sociedad”.

Sin embargo, dice, los cambios en la manera de comer, comprar, generar energía y manejar los desechos podrían ayudar a resolver los problemas.

“Advertencia dramática”

El informe es “una advertencia dramática y una hoja de ruta de alto nivel para prevenir los trastornos generalizados e inclusive la destrucción irreversible de los sistemas planetarios que sostienen la vida”, dijo el decano de ambiente de la Universidad de Michigan, Jonathan Overpeck, quien no participó de su elaboración.

Joyeeta Gupta y Paul Ekins, científicos ambientalistas en Ámsterdam y Londres, dijeron que la contaminación mata anualmente a 7 millones de personas en el mundo y le cuesta a la sociedad unos 5 billones de dólares.

Problemas graves y apremiantes

A esto se suman las 1.4 millones de muertes causadas por la contaminación del agua y las enfermedades asociadas con ella.

Los científicos dijeron que los problemas más graves y apremiantes son el calentamiento global y la pérdida de biodiversidad porque son permanentes y afectan a mucha gente de muchas maneras distintas.

Se acaba el tiempo

“Se acaba el tiempo para prevenir las consecuencias irreversibles y peligrosas del cambio climático”, dice el informe, y observa que si no hay cambios, las temperaturas globales superarán el umbral de calentamiento —1 grado Celsius por encima de las temperaturas actuales— que los acuerdos internacionales consideran peligroso.

El informe detalla las consecuencias del cambio climático para la salud humana, el aire, el agua, la tierra y la biodiversidad.

Casi todas las ciudades costeras y las naciones insulares son vulnerables al alza de los mares y los climas extremos.

Extinción de especies

“Se está desarrollando un evento de extinción de especies en gran escala, que compromete la integridad planetaria y la capacidad de la Tierra de satisfacer las necesidades humanas”, dice el informe.

Observa que los conservacionistas discuten si la Tierra está en medio de una sexta extinción masiva.

La contaminación del aire no solo mata a millones de personas anualmente sino que perjudica en particular a “los ancianos, los muy jóvenes, los enfermos y los pobres”, dice el informe.

Contaminación del agua

La contaminación del agua: Aunque 1,500 millones de personas tienen el agua potable de la que carecían en 2000, la calidad del líquido ha disminuido en muchas regiones, agrega el reporte.

Los plásticos y otros desechos han invadido todos los océanos y en todas las profundidades.

Resistencia a los antibióticos

Las enfermedades causadas por bacterias resistentes a los antibióticos en el agua podrían convertirse en una causa importante de muerte en el mundo para 2050 menos que se tomen medidas.

Degradación de la tierra

La tierra pierde fertilidad y utilidad. Los lugares degradados donde es difícil cultivar cubren el 29% de toda el área terrestre. La tasa de deforestación se ha reducido, pero continúa.

“El informe constituye una hoja de ruta para trascender el pesimismo y unirnos para enfrentar los retos y tomar el futuro en nuestras manos”, dijo la ex directora de la Administración Nacional del Océano y la Atmósfera, Jane Lubchenco, quien no tuvo participación en el documento.

“El momento exige los esfuerzos de todos”, apuntó.

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