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Muere Charlie Cole, autor de la foto “Hombre del tanque”

La histórica foto "Hombre del tanque" de Charlie Cole en la plaza de Tiananmen,China.- Foto de internet

El fotoperiodista estadounidense Charlie Cole, autor de la histórica foto “Hombre del tanque” de la plaza de Tiananmen, falleció la pasada semana en Bali, Indonesia, informó el diario independiente South China Morning Post (SCMP).

Cole, de 64 años y residente en Bali desde hace 15, fue uno de los camarógrafos que tomaron fotos de la escena desde el balcón de un hotel de Pekín, China: él y su famosa foto ganaron el World Press Photo de 1989.

En la instantánea, que dio la vuelta al mundo y se convirtió en una de las fotos más icónicas del siglo pasado, aparece un hombre plantado frente a una columna de blindados en la avenida pequinesa de Chang’An, como protesta individual, después de que cientos de jóvenes murieran en la plaza horas antes.

La historia detrás de la imagen

En una entrevista realizada hace una década, Cole explicaba que tomó la foto “con una Nikon y una lente de 300 milímetros, desde un balcón que estaba muy lejos, a unos 200 metros de la escena”, desde la habitación de Stuart Franklin, en la octava planta del hotel”.

Después de haber dispersado a la gente que había regresado a la plaza esa mañana, una columna de 25 tanques avanzó por la avenida.

De la nada apareció ese joven, con una chaqueta en una mano y una bolsa en la otra, y se puso delante de los tanques. No podía creerlo. Pero seguí disparando convencido de que lo iban a matar. Para mi asombro, el tanque se detuvo”, explicó el fotógrafo.

Luego, anticipándose a la Policía, que la noche anterior lo asaltó con una picana eléctrica en la recepción del hotel, escondió los carretes en la cisterna del váter.

Charlie Cole, autor de la histórica foto “Hombre del tanque” de la plaza de Tiananmen, China, hace 30 años.- Foto de internet

Tres décadas de la matanza

Precisamente el pasado junio se cumplieron 30 años de la matanza de Tiananmen, un suceso que hoy el Gobierno continúa sin reconocer, rehuyendo responsabilidades, negando la evidencia y criminalizando a las víctimas de la represión que puso fin a las manifestaciones estudiantiles.

De hecho, hasta el día de hoy, la identidad y el destino del “hombre del tanque” aún no están claros y la imagen permanece bloqueada en las censuradas redes chinas.

Semblanza del fotógrafo

Nacido en Bonham, Texas, EE.UU., Cole se graduó en periodismo en la Universidad de Texas en Denton en 1978 y, gracias a la profesión de militar de su padre, su trabajo estuvo ligado frecuentemente al ejército, cubriendo conflictos como el levantamiento del pueblo filipino en 1985 o las manifestaciones estudiantiles de Corea del Sur de mediados de los ochenta.

Después de un accidente de tráfico, su pierna quedó destrozada y acabó cambiando su profesión por la fotografía comercial.

Con información de 20 minutos.

Ángel Prieto Méndez

Exmagistrado yucateco, estable luego de emergencia a bordo de un avión