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OMS descarta que coronavirus sea emergencia global

Un pasajero usa cubrebocas en el aeropuerto de Guangzhou. A la izquierda jóvenes se toman una selfi en la terminal aérea de Guangzhou. Las autoridades chinas aumentaron las vigilancia ante un brote de coronavirus que ha dejado 25 víctimas fatales

LONDRES (AP).— La enfermedad viral que ha infectado a centenares de personas en China y otros países no es una emergencia global aún, aseguró ayer la Organización Mundial de la Salud.

La OMS emitió su evaluación luego que las autoridades chinas anunciaron el cierre de tres ciudades y cancelaron eventos importantes en Pekín, la capital, durante el período feriado del Nuevo Año Lunar para tratar de contener el virus, una nueva variante del coronavirus.

En una conferencia de prensa en Ginebra, el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, indicó que aunque el brote claramente es una emergencia en China, “no se ha vuelto aún una emergencia global de salud. Pudiera convertirse en una”.

“La decisión no debería ser tomada como un indicio de que la OMS no piensa que la situación es grave o que no nos la tomamos en serio. Nada pudiera estar más lejos de la verdad”, dijo el director general Tedros Adhanom Ghebreyesus. “La OMS está monitoreando el brote cada minuto de cada día”.

La agencia de salud de la ONU tomó su decisión luego que expertos independientes pasaron dos días evaluando información sobre la diseminación del virus.

“Es demasiado pronto para considerar esto una emergencia de salud pública de nivel internacional", dijo Didier Houssin, jefe del panel asesor de emergencias y apuntó que el comité estaba “muy dividido, casi 50-50”.

La OMS define una emergencia global de salud como un evento extraordinario que constituye un riesgo para otros países y requiere una respuesta internacional coordinada. Previas emergencias globales de salud han sido declaradas por la emergencia del virus de zika en América, la pandemia de influenza porcina y la polio.

Una declaración de emergencia global usualmente libera más fondos y recursos, pero también hace que los gobiernos restrinjan viajes y comercio con países afectados. Por ello, decidir si un brote representa una crisis está cargado de consideraciones políticas.

En el 2014, la OMS se resistió a declarar la epidemia de ébola en África Occidental una emergencia global porque temía que ello enfurecería a Guinea, Liberia y Sierra León.

En Ginebra, Houssin indicó que la posición de China sobre el brote fue un factor en la decisión ayer.

“La percepción de esta declaración por la comunidad internacional, en el país más afectado, por las personas que batallan el virus, tiene que ser considerada”, dijo.

Centenares de personas han sido infectadas por el nuevo virus en China y 25 han muerto. Los primeros casos aparecieron el mes pasado en Wuhan.

Segundo caso

Corea del Sur confirmó ayer un segundo caso de contagio por el brote de coronavirus surgido en la ciudad china de Wuhan, que en China ya ha afectado a más de 800 personas y causado 25 muertos.

Hospitalizados en Vietnam

Por su parte, las autoridades sanitarias vietnamitas confirmaron que dos turistas chinos que viajaron al país, están hospitalizados y dieron positivo al brote.

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