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Pandemia complica rescates

Aldeanos filipinos aseguran un bote de pesca ante la amenaza que representa el tifón “Vongfong”

Tifón deja graves daños a su paso por Filipinas

MANILA (AP).— Los fuertes vientos y lluvias del tifón “Vongfong” causaron al menos un muerto y dañaron cientos de viviendas y centros de aislamiento contra el coronavirus, además de campos de arroz y maíz, en cinco de las localidades afectadas por su paso por el este de Filipinas, informaron las autoridades locales.

Ben Evardone, gobernador de la provincia de Samar Oriental, donde el meteoro tocó tierra en el jueves, contó que algunos residentes en los pueblos que visitó ayer lloraban desesperados luego de que “Vongfong” arrancó o destrozó sus viviendas. Un vecino angustiado tras perder su hogar se cortó las muñecas pero fue tratado a tiempo, añadió.

Un hombre murió desangrado tras ser alcanzado por restos de vidrios en una escuela abierta para dar cobijo a residentes, explicó Evardone.

“Los daños que vi eran muy extensos. El tejado de una iglesia fue arrancado de cuajo, sus vigas de acero quedaron retorcidas por el tifón”, indicó Evardone a The Associated Press por teléfono.

Él y su grupo de militares, policías y autoridades locales no pudieron acceder a dos de las localidades alcanzadas por el tifón, Jipapad y Maslog, por los árboles caídos en la carretera. Las comunicaciones celulares y de radio con esas zonas estaban cortadas y el dirigente pidió al ejército que movilice un helicóptero para inspeccionar y llevar comida si los solados no logran llegar hasta allí.

En la región de Bicol, en el noroeste de Samar Oriental, más de 145,000 personas se enfrentaban ayer a un debilitado tifón en albergues de emergencia, luego de un desalojo masivo complicada y ralentizada por la pandemia de Covid-19.

“Vongfong” se debilitó hasta convertirse en una tormenta tropical severa luego de tocar tierra el jueves, y avanzaba en dirección noroeste hacia la populosa isla de Luzon, en el norte del país, dijeron meteorólogos gubernamentales.

Pierde fuerza

Los vientos máximos sostenidos del tifón se redujeron a 110 kilómetros por hora con ráfagas de 150 km/h pero seguía siendo peligroso, especialmente en zonas costeras, según meteorólogos. Se prevé que el tifón “Vongfong” salga por el norte del país mañana

En la región nororiental de Bicol, más de 145,000 residentes huyeron o fueron trasladados por equipos de respuesta a desastres a refugios de emergencia, en su mayoría habilitados en escuelas, explicó miles más fueron desalojados a un lugar seguro en las provincias de Samar, a donde llegó el meteoro, agregaron funcionarios estatales.

La desalojo de la población se demoró más tiempo porque los rescatadores y voluntarios tuvieron que ponerse mascarillas y trajes de protección y no podían trasladar a muchos residentes de una vez como medida de protección contra el Covid-19, la enfermedad causada por el coronavirus, apuntó el director de la Oficina de Defensa Civil, Claudio Yucot.

“Nuestra facilidad de movimiento se ha visto limitada por el Covid”, dijo Yucot en una conversación telefónica desde la provincia de Albay, en la región de Bicol, donde hay docenas de contagios confirmados y cuatro decesos, y que está en cuarentena. “En los centros de evacuación, hay más desafíos”.

En una de esas salas, que antes podía dar cabida a unas 40 familias, ahora hay apenas cuatro para evitar infecciones, y los ocupantes tienen que conocerse entre ellos y reportar si hay alguien enfermo, añadió Yucot.

Según la guardia costera, más de 600 conductores de camión y trabajadores quedaron varados por la suspensión de los viajes. Todos debían llevar mascarilla y no podían relacionarse entre ellos.

El tifón llegó en un momento en que Filipinas trata de frenar sus brotes de coronavirus, principalmente con una cuarentena en Luzon que se aliviará este fin de semana, salvo en el área metropolitana de la capital, Manila, y en otras dos zonas de alto riesgo. El resto del país pasará a estar bajo una cuarentena menos restrictiva y los negocios esenciales podrán reabrir parcialmente a partir de la próxima semana.

Filipinas reportó más de 11,600 infecciones de coronavirus y 772 fallecidos, y es una de las naciones más afectadas del sudeste asiático.

 

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