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Preocupa el impacto en la salud mental a causa de la pandemia

Una mujer llora afuera del Hospital Regional Dr. Abelardo Santos en Pará, Brasil, donde atienden casos de coronavirus Covid-19 (Foto de Xinhua)
Una mujer llora afuera del Hospital Regional Dr. Abelardo Santos en Pará, Brasil, donde atienden casos de coronavirus Covid-19 (Foto de Xinhua)

GINEBRA.- Tedros Adhanom Ghebreyesus, director de la Organización Mundial de la Salud (OMS), afirmó que se debe aumentar urgentemente la inversión en servicios para la salud mental o esperar un incremento en padecimientos causados por la pandemia de Covid-19.

"El impacto de la pandemia en la salud mental de las personas ya es preocupante", advirtió.

"El aislamiento social, el miedo al contagio y la pérdida de miembros de la familia se agravan por la angustia de perder ingresos y, a menudo, el empleo", destacó en un comunicado.

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Citó el informe de las Naciones Unidas “Covid-19 y la necesidad de acción sobre la salud mental” para destacar que la depresión y la ansiedad están aumentando.

Además, los servicios destinados a la atención de esos males están interrumpidos y hay la necesidad de crear alternativas en el tema.

Grupos de mayor riesgo

Dentro de los grupos que tienen un riesgo particular de angustia sicológica están los trabajadores de la salud, sometidos a grandes cargas de trabajo.

También los niños y adolescentes, porque las medidas de aislamiento los vulnera a ser testigos o sufrir violencia, y las mujeres que trabajan desde casa, realizan labores domésticas e impulsan la educación.

El informe de la Organización de las Naciones Unidas también considera el consumo de alcohol como un área preocupante.

“Las estadísticas de Canadá informan que el 20% de las personas de entre 15 y 49 años aumentó su consumo (durante la pandemia)".

La OMS destacó resultados obtenidos en algunas naciones.

Estudios en varios países

Por ejemplo, mencionó un estudio en Etiopía realizado en abril, que informó un aumento de tres veces en la prevalencia de síntomas de depresión en comparación con las estimaciones previas a la pandemia.

En China, trabajadores de la salud informaron altas tasas de depresión, ansiedad e insomnio, con un 50, 45 y 34%, respectivamente.

En Canadá, casi la mitad de los trabajadores reportaron la necesidad de apoyo sicológico.

Y un análisis realizado con jóvenes británicos con antecedentes de necesidades de salud mental reveló que el 32% consideró que la pandemia empeoró su salud mental.

Necesarios nuevos planes nacionales

En suma, Dévora Kestel, directora del Departamento de Salud Mental y Uso de Sustancias en OMS, estimó que esta es una oportunidad para construir un sistema de salud mental adecuado para el futuro.

“Esto significa desarrollar y financiar planes nacionales que trasladen la atención de las instituciones a los servicios comunitarios, garantizando la cobertura de las condiciones de salud mental en los paquetes de seguro de salud y construyendo la capacidad de recursos humanos para brindar atención social y de salud mental de calidad en la comunidad", concluyó.

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