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Preparativos para el Brexit, británicos almacenan alimentos

Melvin Burton: AP

LONDRES (AP) — Desde que Gran Bretaña empezó a coquetear con la idea de salirse de la Unión Europea, Melvin Burton empezó la preparación “para tiempos agitados”.

Cultiva verduras, seca frutas y compra cosas en cantidad. Tiene abundantes productos enlatados debajo de las escaleras de su casa.

“Salsa de tomate, tomates picados, carne encurtida, atún, miel, frijoles, latas de jamón. Y comida para gato, desde ya, porque no quiero que pase hambre”.

“Empecé a comprar cosas hace un año y medio más o menos”, dijo este hombre de 45 años que vive con su esposa y su hijo de ocho años en una localidad cerca de Cambridge, al este de Inglaterra. “Nadie parece querer aceptar que vamos a tener problemas serios”.

Los problemas ya empezaron

La partida de Gran Bretaña de la UE está programada para fin de mes, el 29 de marzo. Sin embargo, todavía no se establecen los términos del divoricio.

El Parlamento británico rechazó un acuerdo entre la UE y Gran Bretaña y los parlamentarios optarán a mediados de mes entre tres opciones: irse de la UE sin un acuerdo, irse con uno o postergar la salida.

Irse sin un acuerdo implicaría que, de la noche a la mañana habría tarifas, controles aduaneros y otras barreras, y podría generar un caos en los puertos británicos.

Las autoridades y empresas británicas se están preparando para posibles alteraciones en el comercio, almacenando de todo, desde helados y galletitas de chocolate hasta medicinas y bolsas para cadáveres.

Gran Bretaña importa casi dos tercios de sus alimentos de la UE, a veces más. Los gerentes de los supermercados dicen que agotaron su capacidad de almacenamiento de productos y que, “incluso si tuviésemos más espacio, es imposible almacenar productos frescos, como ensaladas y frutas”.

Advertencias del gobierno

El gobierno advierte que habrá severas alteraciones en el tráfico de cargamentos a través del Canal de la Mancha y una “disponibilidad y selección de productos limitada”, sobre todo vegetales y frutas frescas.

Además, si Gran Bretaña se sale de la UE el 29 de marzo sin un pacto. “Existe el peligro de que el comportamiento del consumidor agrave las cosas y genere escasez”.

Los británicos se unen para combatir la escasez

Gente como Burton no quiere correr riesgos y toma recaudos. De igual manera, integra un grupo de Facebook llamado “48% Preppers”, con 10,000 afiliados. Esa cifra alude al 48% del electorado que votó a favor de permanecer en la UE en el referendo del 2016.

Los miembros del grupo y otros foros similares online intercambian recomendaciones acerca de qué comprar y cómo almacenarlo, si acumular combustible o tejer tu propia ropa.

Otros ven la oportunidad de hacer negocio: Una empresa del norte de Inglaterra vende “Brexit boxes”, cajas con comida seca congelada, filtros de agua y aparatos para encender fogatas por casi 300 libras (400 dólares).
El importador londinense Paolo Arrigo vende un paquete de supervivencia con semillas para hortalizas fáciles de cultivar, como zanahorias, frijoles, calabaza y tomates. Ha vendido cientos de esos paquetes en pocas semanas.

Photo, Paolo Arrigo of Seeds (AP Photo/Frank Augstein)

“Sembrando cada mes, puedes cultivar algo todos los meses”, indicó Arrigo, quien dirige la empresa de familia Seeds of Italy (Semillas de Italia). “Esto quiere decir que podrás ofrecer verduras frescas a tu familia si se interrumpe el abastecimiento”.

Arrigo dice que las semillas “se venden más en épocas de crisis”, pero que de todos modos opina que es un error salirse de la UE.

“Nunca había oído hablar de los ‘preppers’, pero ahora soy parte de cuatro portales de preppers relacionados con Brexit”, señaló. “Te guste o no, es una realidad, algo que está sucediendo. La gente almacena cosas porque hay demasiada incertidumbre”.

Muchos británicos, no obstante, opinan que los preppers están exagerando un poco. Y que son una minoría.

El director del Banco de Inglaterra Mark Carne, por ejemplo, dijo esta semana que “no vemos evidencia alguna de que la gente esté acumulando mercancías”.

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