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Reino Unido, primer país en aprobar la vacuna de Pfizer contra Covid

Varias personas caminan en una calle de Londres, protegidas con cubrebocas. Reino Unido es el primer país en aprobar que se aplique la vacuna de Pfizer contra Covid (Foto de AP)
Varias personas caminan en una calle de Londres, protegidas con cubrebocas. Reino Unido es el primer país en aprobar que se aplique la vacuna de Pfizer contra Covid (Foto de AP)

LONDRES.- Autoridades de Salud del Reino Unido autorizaron hoy el uso de emergencia de una vacuna contra el Covid-19, dando luz verde a la primera del mundo contra el coronavirus que está respaldada por ciencia rigurosa y dando un paso importante hacia la erradicación de la pandemia.

El visto bueno a la vacuna desarrollada por la farmacéutica estadounidense Pfizer y la alemana BioNTech coincide con un repunte de los contagios en Estados Unidos y Europa.

Esto último eleva la presión sobre hospitales y morgues en algunos lugares y obliga a imponer nuevas restricciones, que han devastado de las economías.

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La Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios, encargada de conceder las licencias a los fármacos en Gran Bretaña, recomendó el uso de la vacuna tras revisar los resultados de los ensayos clínicos que mostraron que tenía una efectividad general del 95%.

Además, constató que ofrece una protección significativa a los ancianos, que están entre los grupos de riesgo. Pero la vacuna sigue siendo experimental a falta de que concluyan las últimas pruebas.

La ayuda está en camino”, dijo el secretario británico de Salud, Matt Hancock, a la BBC, agregando que la situación podría comenzar a mejorar en primavera.

Autorizada formal y clínicamente

Ahora tenemos una vacuna. Somos el primer país del mundo que tiene una autorizada formal y clínicamente, pero hasta entonces tenemos que aguantar, tenemos que mantener nuestra determinación", afirmó.

Otros países no se quedan atrás: Estados Unidos y la Unión Europea también están revisando el fármaco de Pfizer, además de uno similar de su competidor Moderna Inc.

Mientras, los reguladores británicos evalúan otra vacuna fabricada por AstraZeneca y la Universidad de Oxford.

Primer cargamento

Gran Bretaña espera recibir el primer cargamento de 800,000 dosis “en unos días”, dijo Hancock, señalando que la campaña de vacunación comenzará en cuanto el Servicio Nacional de Salud tenga el fármaco.

Pero las dosis son escasas y los primeros envíos se racionarán hasta que se fabriquen más en los primeros meses de 2021.

Un comité del gobierno presentará los detalles del plan de vacunación hoy mismo, horas más tarde.

Sin embargo, Hancock adelantó que los residentes en centros de mayores, las personas de más de 80 años y los trabajadores de la salud estarán entre los primeros en inmunizarse.

Se preparan para Estados Unidos

Pfizer dijo que comenzará a enviar de inmediato suministros limitados del inmunizante a Gran Bretaña y que se prepara para una distribución a mayor escala por si la FDA de Estados Unidos toma la misma decisión que las autoridades británicas, algo que se espera que ocurra a principios de la próxima semana.

El director ejecutivo de Pfizer, Albert Bourla, calificó la decisión británica como “un momento histórico”.

“Nos estamos centrando en avanzar con el mismo nivel de urgencia para suministrar de forma segura una vacuna de alta calidad en todo el mundo”, afirmó.

Aunque Gran Bretaña encargó 40 millones de vacunas a Pfizer, suficientes para proteger a 20 millones de personas, no está claro cuántas llegarán antes de final de año.

Hancock dijo que esperan recibir “millones de dosis”, apuntando a que la cifra real dependerá de la rapidez con que la farmacéutica pueda producirlas.

Preocupa la distribución

Una de las preocupaciones en torno a la vacuna de Pfizer-BioNTech es que debe almacenarse y transportarse a unos -70 grados Celsius, un reto más para su distribución por todo el mundo.

Pfizer sostiene que desarrolló contenedores de envío que emplean hielo seco para mantener el fármaco frío.

Sensores con GPS permitirán que la empresa rastree cada partida y se asegure de que mantienen la temperatura correcta, agregó.

La firma dijo además que tiene acuerdos para trabajar con otros fabricantes de vacunas para garantizar que hay suministro suficiente y variedad.

Efectividad del 95%

La vacuna de la estadounidense Pfizer y de su socio alemán BioNTech se probó en decenas de miles de personas.

Y aunque el estudio no está completo, los primeros resultados sugieren que tiene una efectividad del 95% en la prevención de casos leves y graves de Covid-19.

Las farmacéuticas dijeron a los reguladores que de las primeras 170 infecciones detectadas en voluntarios del estudio, solo ocho recibieron la vacuna real y al resto los inocularon con un placebo.

Expertos advierten que una vacuna autorizada para su uso de emergencia sigue siendo experimental y que deben completarse las últimas pruebas.

Queda por determinar si la de Pfizer-BioNTech protege contra los asintomáticos o cuánto dura la protección.

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