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Volcán hace erupción y deja 5 turistas muertos, temen que la cifra aumente (vídeos)

Imagen de la erupción del volcán Whakaari, en una isla de Nueva Zelanda, que hasta el momento ya dejó 5 turistas muertos (Foto de EFE)
El volcán Whakaari, en una isla turística de Nueva Zelanda, hizo erupción hoy y dejó hasta ahora al menos cinco muertos (Foto de EFE)
Imagen de la erupción del volcán Whakaari, en una isla de Nueva Zelanda, que hasta el momento ya dejó 5 turistas muertos (Foto de EFE)
Imagen de la erupción del volcán Whakaari, en una isla de Nueva Zelanda, que hasta el momento ya dejó 5 turistas muertos (Foto de EFE)
El volcán Whakaari, en una isla turística de Nueva Zelanda, hizo erupción hoy y dejó hasta ahora al menos cinco muertos (Foto de EFE)
El volcán Whakaari, en una isla turística de Nueva Zelanda, hizo erupción hoy y dejó hasta ahora al menos cinco muertos (Foto de EFE)
Imagen de la erupción del volcán Whakaari, en una isla de Nueva Zelanda, que hasta el momento ya dejó 5 turistas muertos (Foto de EFE)
Imagen de la erupción del volcán Whakaari, en una isla de Nueva Zelanda, que hasta el momento ya dejó 5 turistas muertos (Foto de EFE)
El volcán Whakaari, en una isla turística de Nueva Zelanda, hizo erupción hoy y dejó hasta ahora al menos cinco muertos (Foto de EFE)

SÍDNEY.— La erupción del volcán Whakaari, en una isla deshabitada en Nueva Zelanda donde se encontraba medio centenar de turistas, dejó cuando menos cinco muertos.

Además, la Policía indicó que no hay signos de supervivientes en el lugar.

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“Con la información que tenemos, no creemos que haya ningún superviviente”, señaló en un comunicado tras un vuelo de reconocimiento sobre la isla, donde unas 20 personas fueron rescatadas.

La Policía informó que trabajan con urgencia para precisar el número exacto de muertos, además de los cinco confirmados, y su identidad y nacionalidad.

Antes, el subcomisario de Operaciones Nacionales de la Policía, John Tims, explicó que “debido al alto riesgo, los equipos de emergencia no pueden acceder a la isla (…), que permanece inestable y con posibilidad de nuevas erupciones”.

La erupción ocurrió en la tarde de hoy con la expulsión de rocas y gran nube de ceniza sobre la isla de Whakaari, también conocida como White Island, ubicada 48 kilómetros al este de la isla Norte.

Turistas en la isla al momento de la erupción

Un grupo de excursionistas se encontraba cerca del cráter minutos antes de la erupción, según imágenes de una cámara de seguimiento instalada en la zona.

Las autoridades cifraron en menos de 50 el número de turistas neozelandeses y extranjeros que estaban en la isla al momento de la explosión.

Admitieron que todavía hay un número determinado de personas sin localizar.

Avión en busca de supervivientes

El Ejército de Nueva Zelanda indicó que un avión de reconocimiento Orion sobrevuela el terreno en tareas de búsqueda de posibles supervivientes.

“Nuestros pensamientos están con los afectados en este momento”, declaró la primera ministra neozelandesa, Jacinda Ardern.

La funcionaria viajó a la ciudad de Whakatane, próxima a la isla donde se asienta el volcán.

Michael Schade, testigo de la erupción, mostró en la red social Twitter, en varios vídeos, cómo el barco en que viajaba zarpó de la isla minutos antes de la explosión.

Columna de humo de 3,000 metros de altura

En las imágenes se ve una enorme columna de humo, que según expertos alcanzó los 3,000 metros de altura, que sale desde la caldera mientras varias personas son rescatadas desde un pequeño muelle de la ínsula volcánica cubierta por un manto grisáceo.

“Habrá quemaduras, problemas respiratorios, lesiones en la cabeza, fracturas de huesos por el impacto de rocas, entre otras lesiones”, describió a la emisora Newstalk ZB la directora de operaciones de St. John, Norma Lane.

Emiten alerta por actividad sísmica

La Agencia Nacional de Respuesta a Emergencia emitió una alerta ante posibles erupciones o actividad sísmica moderada.

Las autoridades neozelandesas establecieron un perímetro de seguridad y dispusieron la cancelación inmediata de todas las excursiones, incluidos los barcos turísticos, alrededor de la isla, visitada cada año por unas 10,000 personas.

Advirtieron de actividad eruptiva

El pasado día 3 el grupo de control de actividad geológica GeoNet advirtió que el volcán Whakaari “entró en un periodo de actividad eruptiva”.

Sin embargo, precisó que la situación “no representa un peligro directo para los visitantes”.

Jacinda Ardern indicó que se revisarán los protocolos de emergencia y la actividad turística alrededor del volcán, que en 1914 tuvo una erupción que causó 12 muertos.

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