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Auguran a ''Bolón'' Rodríguez carrera de muchos años en Grandes Ligas

Manuel "Bolón" Rodríguez, nacido en Umán y primer beisbolista yucateco en llegar a Grandes Ligas
Manuel "Bolón" Rodríguez, nacido en Umán y primer beisbolista yucateco en llegar a Grandes Ligas (Ramón Celis)

De Manuel ''Bolón'' Rodríguez se ha dicho de todo en su ascenso a las Grandes Ligas.

Él ha dicho una y otra vez (no dejan de preguntarle) que todo lo logrado ha sido gracias al trabajo desarrollado desde que se sabe pelotero. Diez años de inversión, miles de entradas lanzadas, lesiones, muchos sinsabores.

Quienes lo han visto de cerca, lo saben. Lo reconocen porque han visto hacer esa labor de la que “Bolón” habla, de lo que lo llevó a ser firmado por los Cachorros de Chicago tras un año de ensueño con los Leones de Yucatán, a los que llegó tras ser visto por Raúl Ortega Rojas, despreciado por otros scouts y directivos que no le vieron cualidades. O ni siquiera aceptaron que tuviera una oportunidad de mostrar sus facultades.

Historia para el béisbol yucateco

Manuel "Bolón" Rodríguez, nacido en Umán y primer beisbolista yucateco en llegar a Grandes Ligas
Manuel "Bolón" Rodríguez, nacido en Umán y primer beisbolista yucateco en llegar a Grandes Ligas (Foto de Ramón Celis)

Uno de los hombres más autorizados para hablar de Manuel Rodríguez Caamal es la persona que hoy en día está llevando los destinos del lanzador nacido en Umán y que hizo historia al ser el primer yucateco en el mejor béisbol del mundo.

Héctor Gómez, nacido en San Juan, Puerto Rico, es el agente que dirige la carrera de Manuel. Lleva 14 años en la profesión de agente de peloteros, gracias a su amor por el béisbol y la preparación en la carrera de Administración de Empresas con concentración especial en deportes.

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Gómez considera, en varias partes de una charla extensa que tuvo con el Diario para los “Domingos Especiales de www.yucatan.com.mx”, que Manuel tiene argumentos suficientes para hacer una larga carrera en Grandes Ligas, merced a lo mostrado, no solo en este año de su ascenso, sino en todo el tiempo que lleva trabajando para alcanzar la meta.

La madurez tomada del año tras año, del intento tras intento fallido. “Manny ha luchado como no tienes idea”, dice en la Redacción, y luego contempla explicar cómo se ha dado el avance de Manuel y por qué pudo llegar a donde todos sueñan.

Manuel "Bolón" Rodríguez, nacido en Umán y primer beisbolista yucateco en llegar a Grandes Ligas
Héctor Gómez, nacido en San Juan, Puerto Rico, agente que dirige la carrera de Manuel "Bolón" Rodríguez (Foto de Ramón Celis)

Muchas interrogantes nos respondió el agente puertorriqueño, dejando ver una vez más que lo de “Manny”, como le conocen en Major League, es solamente eso: fruto del éxito de alguien que trabajó para alcanzarlo.

¿Cuáles son las cualidades que debe de tener un pelotero para seguirle la huella?

Se miran varios factores. Primero, potencia en el brazo, cuán rápido puede correr, cuán duro le pega a la bola, qué buen contacto tiene. Ahí se le puede ver si es una persona que tiene buena coordinación física y movilidad".

"Cuando evalúas a un pelotero, depende qué evalúes, si es pítcher, bateador, campo corto, receptor. Con ‘Manny’ se le buscó ver la rapidez en el brazo, soltura, qué calidad tienen en sus lanzamientos".

"Para generalizar, diría que tienes que ser buen atleta. Si eres buen atleta, como vayas madurando físicamente vas a crecer en el futuro. ‘Manny’ es buen atleta, lo desarrolló y en el futuro será exitoso”.

El trabajo mental, sobre el trabajo físico, es a veces más importante. ¿Por qué llegó Manuel?

“El béisbol es muy sacrificante, en el caso de peloteros como ‘Manny’, llegan a una cultura que no es la de ellos, con el idioma distinto, con comida distinta, no tienes a tu familia cerca. Es una competencia diaria con los demás peloteros que están contigo, para hacer el equipo, para subir de categoría. ¡Tienes todo en contra!”.

Entonces, ¿sí lo mental es fundamental?

Manuel "Bolón" Rodríguez, nacido en Umán y primer beisbolista yucateco en llegar a Grandes Ligas
Entrevista de Gaspar Silveira a Manuel "Bolón" Rodríguez, nacido en Umán y primer beisbolista yucateco en llegar a Grandes Ligas (Foto de Ramón Celis)

“Cuando llegas y te firman… ¿qué ves? ¡Todo mundo tiene talento! Por eso los firman. ¿Cómo trabajas para ello? La mentalidad es importante. Si ya tienes meta clara y concisa, vas a trabajar sobre ella.

Augura a "Bolón" carrera de 15 años en Grandes Ligas

“‘Manny’ fue un muchacho que siempre tuvo la meta clara, de llegar a Grandes Ligas. ¿Y qué pasa? Él estaba dispuesto a sacrificar todo para llegar a ese punto. Esa es la diferencia con respecto de otros".

"¡Diez años! Fueron diez años. Se perdió cumpleaños, aniversarios, fechas importantes para compartir con la familia. Aparecieron momentos donde estaba perdido, se sentía solo… Perdido. Uno se agüita, cualquiera que vive una situación así se cae”.

El equipo alrededor suyo ayuda mucho…

Gracias a la familia, a su staff de trabajo, que le ayudamos a seguir para esa meta fijada, y para lograr lo que tanto ama. Nunca se desanimó por un mal momento, creció en eso”.

¿Hay “Manny” para futuro, para consolidarse?

“Es en lo que trabajamos mentalmente, porque ya llegamos a Grandes Ligas, pero ahora la meta es permanecer en las Ligas Mayores 15 años. Es muy difícil, pero si ‘Manny’ logró salir de un pueblo pequeño de Yucatán para dar el salto a Estados Unidos, primero, y llegar a donde está, ya hizo lo más difícil. Pienso que mantenerse 15 años es la próxima meta como grupo”.

El entorno familiar le ayudó a Manuel…

La familia es importante, consejos, apoyos. La mentalidad influye. El pelotero necesita un enfoque que le permita absorber la información que pueda requerir, de béisbol, del equipo, de la vida, para seguir adelante.

“Cuando se firma a un pelotero, si es de una familia que respalda al muchacho, de buenos valores, de principios, pues las probabilidades de que el hijo salga con los mismos principios es altísima".

"‘Manny’ viene de una familia espectacular, padres que le apoyan, que lo aman, hermanas que lo adoran, abuelos excepcionales. El núcleo familiar ha sido clave en el desarrollo de Manuel Rodríguez. Él vive agradecido con todo lo que su familia ha hecho, por el legado que ha tomado, como te contó en la entrevista en el Diario”.

Y en lo personal, ¿cuáles son las cualidades que usted vio en Manuel?

Manuel "Bolón" Rodríguez, nacido en Umán y primer beisbolista yucateco en llegar a Grandes Ligas
Manuel "Bolón" Rodríguez, nacido en Umán y primer beisbolista yucateco en llegar a Grandes Ligas (Foto de Ramón Celis)

“Con ‘Manny’ lo que vi, que me hizo interesarme, y lo digo como son mis palabras: ¡Es un enfermo del gimnasio! Es un muchacho que sí tenía talento. ¿Pero sabes? He visto a muchachos con talento, hasta con más talento que Manuel, pero no llegan.

“‘Manny’ sabía que tenía talento, sabía que podía mejorar. En el momento importante tomó las riendas de su carrera, la decisión de trabajar más fuerte, ponerse más fuerte que todo el mundo, poner más interés en las pequeñas cosas que marcan la diferencia".

"Tomó referencia en la calidad de los lanzamientos, cómo tiro la recta, cómo la localizo, cómo trabajo con el movimiento de la muñeca para los lanzamientos rompientes. El enfoque de él era de otro nivel.

Eso me convenció y por eso lo apoyé en esa carrera que ha llegado a Grandes Ligas”.

En lo particular, ¿un agente debe ser antes jugador o tener experiencia en la pelota?

No tienes que ser jugador, pero sí te ayuda. Puedes identificarte mejor con el pelotero. Qué sabe, qué no sabe, qué necesitan".

"Yo jugué béisbol y nos pudimos identificar mucho gracias a eso. El que yo haya jugado béisbol me ayuda para comunicarme con él. Con Manny hablamos de lo que pasa en la loma, de la mentalidad para lanzar, sinnúmero de temas. Existe una gran comunicación entre nosotros”.

Y el perfil de un scout y el de un agente, ¿cómo deben de ser?

Manuel "Bolón" Rodríguez, nacido en Umán y primer beisbolista yucateco en llegar a Grandes Ligas
Ramón Celis toma una foto a Manuel "Bolón" Rodríguez, nacido en Umán y primer beisbolista yucateco en llegar a Grandes Ligas

Un agente trabaja para el pelotero, el scout para la organización. Para ser scout debes tener habilidad de detectar talento, saber si este pelotero tiene herramientas adecuadas para llegar a un béisbol competitivo, herramientas que puedan proyectarlo a un nivel alto. Si este muchacho que ves pueda ser bueno en unos años.

“En el caso del agente, es complicado también. Debes tener la visión porque es una inversión, ver qué proyección tiene el beisbolista”.

¿Cuál es la edad para empezar los procesos en los beisbolistas?

“Entre más temprano puedas empezar a entrenar mejor. Desde niño siempre se está viendo qué cualidades hay, pero yo creo que para checar a un pelotero la edad puede ser de 13 a 15 años, cuando entran en pubertad".

"Allá puedes ver el cuerpo cambiando, la aptitud física y cómo el cuerpo cambia para un desempeño distinto. Así se evalúa mejor”.

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