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Energía a base de árbol: investigan el uso del ramón para crear combustible

Investigadores del CICY patentaron técnica para producir bioetanol a partir del ramón

Investigadores de la Unidades de Recursos Naturales y Energía Renovable del Centro de Investigación Científica de Yucatán (CICY) patentaron una nueva técnica para producir bioetanol a partir de la fermentación de la semilla del árbol de ramón (“Brosimum alicastrum”).

De acuerdo con un comunicado, esto lo dio a conocer el inventor de la patente y director de la Unidad de Energía Renovable del CICY, Raúl Tapia Tussell.

El doctor explicó que este trabajo se inició en 2014 y actualmente se ha logrado la patente del Sistema de producción de bioetanol, proceso que permite aprovechar el árbol en forma sustentable porque, además de la obtención del biocombustible, en este proceso se usan algunos coproductos con potencial aplicación en alimentación animal y producción de bioenergía.

“Este proyecto es una propuesta para atender la demanda de biocombustibles, tenemos esta nueva alternativa de bioetanol; la semilla del árbol de ramón tiene altos contenidos de almidón que pueden usarse para la producción de energía”, dijo.

Procedimiento

El doctor Edgar Olguín Maciel, inventor y colaborador principal de este proyecto, reveló que en el proceso convencional de producción de bioenergía se utilizan enzimas comerciales para la hidrólisis del almidón, así como altas temperaturas, lo que ocasiona que los costos de producción sean muy elevados.

En cambio, con la metodología que usa el CICY el costo es menor y más amigable con el ambiente al usar enzimas (a partir de la aplicación de un hongo nativo), además de la obtención de coproductos que aseguran el máximo aprovechamiento de la materia prima.

El doctor Tapia Tussell señaló que el proyecto está en fase de escalamiento; es decir, se realizan pruebas en el laboratorio para obtener etanol del 85% al 90% y eventualmente hacer pruebas de combustión.

“Este combustible podría utilizarse como fuente de energía en autos, uso doméstico o industrial”.

Asimismo, reconoció el trabajo del doctor Alfonso Larqué Saavedra, inventor de esta tecnología e investigador de la Unidad de Recursos Naturales.

“Queremos seguir trabajando en esta investigación desde nuevos enfoques que busquen aprovechar el árbol de ramón en forma sustentable, convirtiendo un residuo en nuevos productos de valor agregado”.

De un vistazo

Más del proceso

De acuerdo con el doctor Edgar Olguín Maciel, esta patente del CICY usa una metodología denominada bioproceso consolidado (CBP, por sus siglas en inglés), donde un organismo es capaz de producir enzimas y al mismo tiempo tiene la capacidad de fermentar los azúcares liberados en la hidrólisis para producir el bioetanol.

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