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Alertan de daño a la salud por cantidad atípica de polvo del Sahara en Yucatán

Expertos de la UNAM advierten de posible riesgo en la salud por el polvo del Sahara (Foto de @CNNEE)
Expertos de la UNAM advierten de posible riesgo en la salud por el polvo del Sahara (Foto de @CNNEE)

CIUDAD DE MÉXICO.- La nube de polvo proveniente del Sahara que llegó a la Península de Yucatán podría causar daños a la salud de las personas que padecen enfermedades respiratorias previas, alertaron especialistas de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

En conferencia de prensa virtual, Luis Antonio Ladino, investigador del Centro de Ciencias de la Atmósfera de la UNAM, señaló que esta "inusual" tormenta de polvo puede generar una mala calidad del aire que puede entrar al sistema respiratorio.

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Explicó que el polvo del Sahara, proveniente del occidente de África, contiene materiales biológicos y químicos que son potencialmente dañinos a la salud respiratoria.

En los últimos dos días, aseguró, en Mérida, Yucatán, se detectó que estos materiales o partículas que están en el aire y pueden ser dañinos tuvieron un incremento de 800% respecto a los niveles normales de esta región.

Más partículas dañinas de lo normal

Ladino señaló que este fenómeno es de recurrencia anual y desde 2017 se hacen mediciones en Mérida, donde se detecta un incremento de partículas en el aire en máximo de 300%, por eso hoy el incremento es atípico.

Alejandro Aguilar Sierra, investigador del Instituto de Geografía de la UNAM, señaló que ante esta situación lo más recomendable para las personas afectadas es extremar precauciones.

"Son recomendaciones parecidas a las actuales (por el coronavirus): permanecer en casa y protegerse con cubrebocas", alertó.

Sin embargo, ante la presencia del coronavirus SARS-CoV-2, ambos expertos coincidieron en que esta tormenta de polvo no sería de mayor peligro para los ya infectados siempre que mantengan las medidas de salud necesarias y permanezcan en casa.

Recomendaciones de expertos

"La recomendación es proteger vías respiratorias usando cubrebocas y evitando que las partículas las respiremos".

"Una vez que las respiremos quedarán en la tráquea, pero hay partículas pequeñas que podrían quedar en los pulmones, pasando a los alvéolos y eso sí afectaría a la salud", apuntó.

Los expertos dijeron que por los pacientes con alguna complicación respiratoria por Covid-19 no habría de qué preocuparse ya que "en teoría" ya deben estar en unidades de cuidados intensivos por lo que no se exponen a estas partículas.

Aseguraron que, aunque es posible que una parte de esta nube de polvo llegue a estados centrales del país, no tendrá mayores afectaciones en la población.

De acuerdo con sus proyecciones, será a partir del 25 de junio cuando esta nube de polvo se disperse definitivamente.

Beneficios para la naturaleza

El doctor Ladino señaló que la tormenta de polvo proveniente del Sahara tendrá impactos positivos, especialmente para el medio ambiente.

Explicó que suele transportar nutrientes minerales buenos para fertilización del océano.

Además, añadió, por sus características puede lograr una inhibición de ciclones tropicales y enfriar la superficie terrestre, lo que ayuda un poco a reducir el calentamiento global.

También dijeron que estos nutrientes suelen quedarse y especialmente en el caso del hierro que contienen suelen ser positivos para la agricultura.

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