in

Diseñan en la UNAM prueba para detectar Covid-19 con la saliva

foto referencial
Foto referencial

CIUDAD DE MÉXICO.- Investigadores de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) diseñaron un método para detectar el SARS-CoV-2 a través de la saliva, a fin de disminuir el riesgo para el personal de salud y acelerar el diagnóstico.

De acuerdo con Susana López Charretón, investigadora del Departamento de Genética del Desarrollo y Fisiología Molecular del Instituto de Biotecnología (IBt), la prueba funciona con dos mililitros de saliva y ya se aplicó a pacientes en Morelos.

Te puede interesar: La epidemia podría extenderse a abril de 2021, dice López-Gatell

El método además es 50% más económico que la recolección de pruebas PCR, que se hacen con hisopos en nariz y garganta y el paciente podría realizarla, aseguró en un boletín de la UNAM.

La investigadora indicó que esta prueba puede ayudar a ahorrar insumos y el procesamiento puede ser más rápido.

Sin embargo, aclaró que "esto no tiene nada qué ver con la prueba diagnóstica, que sigue siendo el RT-qPCR, la prueba de oro para la detección del virus".

Escasez mundial de insumos

Señaló que la alta demanda de materiales y reactivos para la toma y procesamiento de muestras dio como resultado la escasez mundial de esos insumos, esenciales para la realización de las RT-qPCR.

De cara a los planes de levantar las restricciones de movilidad, añadió, es necesario aumentar las pruebas de laboratorio y las basadas en saliva pueden ser la alternativa.

Precisó que un método similar, diseñado por la Universidad de Yale, ya lo aprobó la Administración de Alimentos y Fármacos (FDA) para su uso en Estados Unidos, y Japón también comenzó a realizarlos de manera masiva.

Susana López subrayó que es necesario "muestrear" poblaciones grandes para la reapertura de empresas y escuelas.

Muestras más seguras

Este test, destacó, es una opción más segura para el personal de salud, ya que la saliva la "autodeposita" el paciente en un pequeño tubo, proceso que ahorrará los hisopos especiales que se usan hasta ahora.

"Con este procedimiento, esos trabajadores están más seguros y protegidos contra una posible infección del coronavirus".

El método más usado para el PCR (reacción en cadena de la polimerasa) requiere una muestra nasofaríngea tomada por el personal médico.

Esto conlleva riesgo de tos o estornudo del paciente y la consiguiente exposición potencial al virus para los trabajadores sanitarios.

Otro tipo de estudios

También existen test inmunológicos de diagnóstico que detecta proteínas del virus y si la infección está activa y de cribado (anticuerpos) los cuales se realizan mediante una muestra de sangre analizada en el laboratorio.

Esta muestra detecta anticuerpos producidos frente al virus a los 7 días aproximadamente desde los síntomas.

De ambas existen pruebas rápidas, pero hay quienes aseguran que éstas corren el riesgo de dar falsos negativos.

Entre los países miembros de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) México está en el último sitio en realización de pruebas de detección.

México acumula 634,023 casos confirmados y 67,558 fallecidos por Covid-19 desde el inicio de la pandemia, el 28 de febrero.

¿Cuántos seguidores necesitas para hacer dinero en Instagram en el 2020?