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El sargazo mató ejemplares de 78 especies de fauna marina en Quintana Roo

Un niño descansa sobre una barrera de contención de sargazo en playa del Carmen, Quintana Roo (Foto de EFE)
Un niño descansa sobre una barrera de contención de sargazo en playa del Carmen, Quintana Roo (Foto de EFE)

CANCÚN.— Organismos marinos de 78 especies de fauna, especialmente peces y crustáceos, murieron durante 2018 debido a la descomposición del sargazo que recaló masivamente a las costas del Caribe mexicano, arribo que se repite este año con mayor intensidad.

El reporte fue publicado en la “Marine Pollution Bulletin”, una revista científica internacional, el 15 de junio pasado y forma parte de un estudio elaborado por investigadores de la UNAM, el Colegio de la Frontera Sur (Ecosur) y el Parque Nacional Arrecifes de Puerto Morelos.

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De las 78 especies marinas muertas a causa del sargazo, 59% fueron peces, 28% crustáceos, 5% equinodermos, 4% moluscos y 4% policletos.

En entrevista, la doctora Rosa Rodríguez, quien coordinó el informe, destacó la importancia de su publicación en una revista arbitrada, de corte científico.

Implica que el contenido fue revisado y avalado por otros científicos, queda registrado y constituye el primero en su tipo elaborado sobre el impacto del recale masivo de sargazo en los organismos marinos en el Caribe Mexicano.

Especies muertas con mayor frecuencia

Peces, pepinos de mar, erizos y cangrejos figuran en la lista de especies muertas con mayor frecuencia, de forma individual, en pequeñas cantidades o masivamente, principalmente en sitios como Puerto Morelos, Mahahual y Xcalak.

Rosa Rodríguez indicó que solo se registró el número de especies, pero no de individuos, pues no fue posible realizar un censo de cuántos organismos han muerto a causa del fenómeno.

Ausencia de oxígeno y concentraciones de amonio y sulfuro

El informe indica que los organismos marinos murieron por la hipoxia —asfixia— ante la ausencia de oxígeno, combinada con altas concentraciones de amonio y sulfuro de hidrógeno, fruto de la descomposición de grandes cantidades de sargazo acumuladas en la orilla de las playas.

El deterioro en la calidad del agua se extendió al menos hasta 480 metros desde la costa y el continuo flujo masivo del Sargasumm “puede tener un impacto perjudicial en los arrecifes de coral”, se lee en el reporte.

“La mortalidad de la fauna asociada con el evento Sargassum de 2018 se extendió a lo largo de la costa del Caribe mexicano y afectó a individuos de un gran número de especies, principalmente de peces y crustáceos”.

“En ausencia de otras floraciones de algas o trastornos importantes (es decir, tormentas), parece que el efecto combinado de altas concentraciones de amonio y H2S, junto con condiciones hipóxicas, fueron responsables de este evento de mortalidad”, concluye.

Regiones de Quintana Roo afectadas

La mortandad de organismos marinos fue documentada en la línea de costa que va de Cancún a Puerto Aventuras, zona norte de Quintana Roo; en Sian Ka’an, zona central, y de Mahahual hasta Xcalak, en el sur del territorio.

Los investigadores asocian la muerte de peces en grandes cantidades a la presencia masiva de sargazo y de su descomposición, pero también a la formación de la “Sargassum-brown-tide” o “Marea Marrón”.

Riesgo para los arrecifes de coral

Como parte de la introducción se expone que en 2018 la costa del Caribe mexicano recibió una afluencia masiva de sargazo, que se acumula y descompone, generando impactos negativos en la playa y ocasionando que el agua se vuelva turbia y marrón.

“Entre mayo y septiembre del mismo año hubo varios informes de mortalidad masiva de biota marina en esta área”.

“A partir de estos informes, estimamos que los organismos que pertenecen a 78 especies de fauna murieron como resultado de este evento (…)”.

“La causa de la mortalidad parece ser el efecto combinado de altas concentraciones de amonio y sulfuro de hidrógeno, junto con condiciones hipóxicas”.

Advertencia de continuar el fenómeno

“Si la llegada masiva de Sargassum pelágico continúa, y las algas se descomponen en la playa en grandes volúmenes, el deterioro de la calidad del agua podría afectar los arrecifes de coral cerca de la costa”, se advierte.

También se menciona que la colocación de barreras en las lagunas arrecifales, para interceptar las algas antes de que lleguen a la playa, podría afectar la fauna marina si se deja que el sargazo muera y se hunda en el lugar.

Podría aumentar la cifra de especies afectadas

Como antecedente se explica que históricamente el Caribe mexicano ha recibido cantidades relativamente pequeñas de sargazo, probablemente proveniente del llamado Mar de los Sargazos, ubicado en el Océano Atlántico.

En 2014, el llamado sargazo pelágico (Sargassum fluitans y S. natans) comenzó a llegar a las costas de Quintana Roo en cantidades inusualmente voluminosas, alcanzando un pico en septiembre de 2015.

“En 2015 la marea Sargassum-marrón se extendió a más de 200 metros desde la costa en algunos sitios y causó la mortalidad de pastos marinos y corales”.

“Durante este evento, sin embargo, la fauna muerta rara vez se observó a lo largo de la playa, y no se hicieron informes de mortalidad masiva.

“En 2016 y 2017 la afluencia de sargazo disminuyó, pero en 2018 volvió con mayor intensidad”.

Segundo Mar de Sargazos

Monitoreos satelitales sugieren que el origen, esta vez, es un segundo Mar de los Sargazos formado frente a las costas de Brasil.

“En 2018, entre mayo y septiembre, hubo informes de mortalidad masiva de fauna de Cancún a Xcalak, en asociación con la llegada masiva de Sargassum y la posterior formación de Sargassum-brown-tides”.

Los informes provinieron de las zonas turísticas, que concentran la atención de los gobiernos, “por lo que es probable que la cantidad de especies muertas sea una subestimación”.

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