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La historia de "Panchito", el cocodrilo viral del cenote de Tulum

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Foto: Panchito nadando con los turistas.

QUINTANA ROO.- La semana pasada, un vídeo de TikTok se volvió viral, en él se puede ver un cocodrilo nadando cerca de unos turistas en un cenote de Tulum y, aunque la canción causa un ambiente tenso, el animal se llama Panchito y es un conocido habitante del Cenote Manatí o Casa Cenote.

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Luego de que el vídeo se volvió viral, los usuarios comentaron que ver al cocodrilo les causaba ansiedad, mientras que otros incluso creían que era “vegetariano”. Sin embargo, la pasividad del animal, se dice, se debe a que esta especie se considera inofensiva; además, aseguran que él está acostumbrado a la compañía humana.

Te contamos todo sobre Panchito y por qué nadar con él es toda una experiencia turística, que hace que los visitantes tomen conciencia de los animales y la invasión a su territorio.

¿Quién es Panchito?

En el video compartido por el youtuber y tiktokero Sebitas Trip, se puede observar a Panchito nadando entre los turistas sin atacarlos. En realidad, el cocodrilo llegó a las aguas del Cenote Manatí hace cinco años en busca de peces, desde entonces se ha vuelto común verlo en este lugar.

Panchito es un cocodrilo de pantano que se caracteriza por ser muy territorial. Su alimentación se basa en mamíferos pequeños, aves, reptiles, anfibios y peces, por lo que los humanos no son vistos como alimento.

 Por su parte, la regidora de la Comisión de Ecología, Patricia de la Torre Ortiz, indicó que el cocodrilo está en su hábitat natural, por lo que no hay necesidad de actuación por parte de la autoridad.

Respetar a Panchito es una condición

Para poder bucear, nadar o hacer snorkel en el Cenote Manatí debes respetar a Panchito, manteniendo tu distancia y no intentar tocarlo, ya que, si bien es inofensivo y ha convivido con personas desde pequeño, no deja de ser un animal en su hábitat.

El youtuber indicó también que no es común ver a Panchito nadando entre las personas, ya que por lo regular el cocodrilo toma el sol. También se aprecian letreros que advierten de su presencia.

Sebitas Trip relató en su cuenta de Instagram que subió el video para hacer conciencia del impacto que tienen los turistas en la naturaleza, de esta forma invita a ser más responsables y tener en cuenta que son las personas quienes invaden los espacios naturales de las especies como Panchito, por lo que “es nuestra obligación cuidar mucho más todos los ecosistemas y animales”.

¿En dónde se ubica el cenote Manatí?

El Cenote Manatí está ubicado en la Carretera Federal 307 a un lado de la zona residencial Tankha, en Riviera Maya, en el estado de Quintana Roo, entre Puerto Aventuras y Tulum.

Tiene una profundidad de seis metros y se pueden observar en sus alrededores manglares, arrecifes de coral, formaciones rocosas y fisuras en piedra caliza.

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