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Hoteleros en Cancún reportan pérdidas millonarias por el sargazo

Vista del sargazo que continúa llegando a playas del centro turístico de Quintana Roo (EFE)
Vista del sargazo que continúa llegando a playas del centro turístico de Quintana Roo (EFE)

CANCÚN.- El sector hotelero en el Caribe mexicano enfrenta pérdidas tras una caída de la ocupación del 6% debido a la plaga del sargazo, la violencia y la falta de promoción.

El presidente de la Asociación de Hoteles de la Riviera Maya, Conrad Bergwerf, sostuvo que en los primeros cinco meses de 2019 hubo “un impacto lamentablemente negativo” con “6% menos de ocupación en la zona” frente al mismo período de 2018.

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Al cierre de ese año, Quintana Roo contabilizó 102,890 cuartos hoteleros. De ellos, 41,416 corresponden a Cancún y Puerto Morelos; 46,969 a la Riviera Maya y el resto de otros destinos como Chetumal a Holbox.

Bergwerf indicó que solo en la Riviera Maya se calculan pérdidas por 12 millones de dólares entre enero y mayo de 2019. En Cancún y Puerto Morelos, las pérdidas se calculan entre 10 y 11 millones de dólares, según fuentes del sector.

Factores preocupantes

La actividad turística en México representa el 8.8% del Producto Interno Bruto y genera 4.1 millones de empleos directos y 6.5 millones indirectos, siendo uno de sus principales puntos de interés el Caribe mexicano.

Para el dirigente hotelero, la falta de promoción turística es muy preocupante porque ya no hay campañas que permitan revertir los impactos negativos de problemas como el sargazo o la violencia, tras la desaparición del Consejo de Promoción Turística de México.

Según datos oficiales, en Quintana Roo operan por lo menos cinco grupos delictivos que han protagonizado fuertes enfrentamientos por el control de la venta de drogas, principalmente en Cancún y Playa del Carmen.

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Esas bandas ha realizado tiroteos en establecimientos y ajustes de cuentas, alejando a los turistas de sus playas.

Para Bergwerf este problema ha mejorado en los últimos meses, lo que coincidiría con la instalación de un mando único policial en varias regiones, como en Playa del Carmen desde mayo.

Lo anterior, consideró, implica que fuerzas estatales toman el control y desplazan a las municipales.

Un problema costoso

El factor que probablemente más ha perjudicado el turismo en Quintana Roo en meses recientes es el recale masivo de sargazo, que impacta en el arribo de visitantes e implica un costo adicional para el sector.

“El promedio de gasto por hotel con 200 ó 300 metros de playa andará por los 100,000 dólares al mes en limpieza“, detalló.

Ante la magnitud del problema y la urgencia por acelerar las estrategias, el sector empresarial ha tocado la puerta a organismos internacionales.

A fin de buscar financiación y escalar el tema al ámbito regional, a inicios de junio una delegación que encabeza Carlos Gosselin Maurel, presidente del Protocolo de Puerto Morelos, presentó en la sede de Nueva York de la ONU un informe sobre el problema.

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Protocolo de Puerto Morelos es una organización de empresarios que buscan combatir el sargazo.

El informe “fue muy bien recibido”, indicó Roberto Cintrón Gómez, presidente de la Asociación de Hoteles de Cancún y de Puerto Morelos.

De acuerdo con Cintrón, un grupo de especialistas de la ONU asistirá a la Cumbre del Sargazo que se realizará a finales de este mes en Cancún, y donde se espera la asistencia de 19 países.

Espero que “podamos obtener recursos internacionales también para la contención y recogida de esto”, comentó.

Habrá “sargazo para rato”

Bergwerf, también director general del complejo hotelero Paradisus Playa del Carmen La Perla & La Esmeralda, del grupo español Meliá, considera que esta cumbre es de vital importancia.

“Necesitamos trabajar de la mano y también con las demás islas del Caribe para hacer una transferencia de conocimiento tecnológico, no sabemos cuál es el remedio contra el sargazo”.

“Lo que sí sabemos es que tendremos sargazo para rato y hay que lidiar con eso”, advirtió.

Aunque hoy el día el sargazo se ve como un gran problema para el destino cuya principal oferta se basa en sol y playa, Gosselin sostiene que de lograr la industrialización del alga en muy poco tiempo la situación se revertirá.

“Si seguimos esperando a que papá Gobierno nos dé dinero, que no tiene, el Estado estará quebrado“, alertó.

Zonas prioritarias

Alfredo Arellano, titular de la Secretaría de Ecología y Medio Ambiente de Quintana Roo, explicó que solo para limpiar el sargazo de zonas consideradas como prioritarias se necesitan 80 millones de pesos mensuales (unos 4.2 millones de dólares).

Esas zonas prioritarias abarcan unos 50 kilómetros, el 10% de toda la costa de Quintana Roo.

Según dijo, no todos los días hay recales masivos y no toda la costa se ve impactada por la presencia del alga, pero reconoció que el arribo hasta la fecha es mayor al de 2018.

Mientras las gestiones de los empresarios avanzan, trabajadores como Apolinar Fernández Torres, quien es supervisor de playa, se dedica a poner a prueba todos los sistemas de contención de sargazo que ofrecen empresas nacionales e internacionales.

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Fernández es del oriental estado de Veracruz y cuando llegó a Puerto Morelos encontró trabajo como jardinero en un hotel.

Hoy día tiene en sus manos la difícil tarea de mantener las playas del hotel en las mejores condiciones y de evaluar la efectividad de las embarcaciones y de las barreras contra el sargazo.

“Aquí hemos hecho de pruebas y errores y las cosas que nos funcionan son las que se van quedando”, comentó.

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