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Preocupa a ambientalistas la ampliación de un muelle en Cozumel

Se planea ampliar uno de los muelles para cruceros en la isla de Cozumel a fin de que reciba hasta 6.5 millones de visitantes al año, lo que alarmó a grupos ambientalistas (Archivo)
Se planea ampliar uno de los muelles para cruceros en la isla de Cozumel a fin de que reciba hasta 6.5 millones de visitantes al año, lo que alarmó a grupos ambientalistas (Archivo)

CANCÚN.- Hay planes de ampliar en la isla de Cozumel uno de los muelles para cruceros con más afluencia en el mundo, lo que causó alarma entre ambientalistas.

Con las nuevas obras se recibirían 50% más pasajeros y hasta 6.5 millones de visitantes al año.

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La inversión para la construcción de un duque de Alba (poste de amarre) y ampliación de la pasarela del muelle de la Terminal Internacional de Cruceros Cozumel asciende a los $56.6 millones a cargo de la empresa SSA México.

“Es necesaria la ampliación”

Con la modernización de esta construcción, que data de 1974 y que ha tenido 12 modificaciones a través de los años, se garantizaría el atraque simultáneo de hasta tres cruceros de clase Radiance.

“La ampliación es necesaria, en tanto que el flujo de cruceristas en Cozumel ha aumentado y seguirá aumentando”, dijo la secretaria de Turismo de Quintana Roo, Marisol Venegas.

En lo que va de este año, recordó, el flujo seguro crecerá por dos razones. En primer lugar, Cuba está perdiendo casi 600,000 pasajeros de cruceros en el año por las restricciones que Estados Unidos recién restableció.

“Estamos entrando como primera opción para esas empresas de cruceros que no podrá atender o entrar a Cuba”, añadió Marisol Venegas.

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La segunda razón se relaciona con Puerto Rico, pues un huracán hace poco afectó a esa isla y los viajeros que antes la visitaban ahora eligen Cozumel, apuntó. “Eso significa que seguiremos creciendo”.

Ahora el reto es lograr que los turistas pernocten en la isla y así ayudar a mejorar la ocupación hotelera.

Este año Cozumel ha resentido una baja en la ocupación hotelera: en julio pasado (temporada alta), la ocupación fue de 68%, lo cual es 11% menos que en julio de 2018.

El turismo, en cifras

Según datos de la Secretaría de Turismo federal, de enero a junio de 2019 el número de cruceristas fue de 4.73 millones en todo el país, con un crecimiento de 5.7% respecto a 2018.

El gasto que ejercieron fue de 324.1 millones de dólares, 7.4% más que en mismo período del año anterior y un gasto promedio 68.4 dólares, 1.7% más.

La Secretaría de Medio de Ambiente y Recursos Naturales está evaluando la viabilidad del proyecto en Cozumel debido a que se tiene que resguardar el medio ambiente.

De aprobarse, la isla de 478 kilómetros cuadrados podría recibir más de 6 millones de cruceristas al año; es decir, dos millones adicionales a los que hoy día recibe.

Lo anterior ha causado alarma entre la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (Conanp), académicos y ambientalistas.

El tema ecológico

A decir de Brenda Hernández, subdirectora de la Conanp, encargada del Parque Nacional Arrecifes de Cozumel, área protegida aledaña a la Terminal Internacional de Cruceros, las nuevas obras pueden impactar en la salud de los corales.

La barrera que ahí se encuentra forma parte del Sistema Arrecifal Mesoamericano, el segundo más importante del mundo.

Actualmente está contagiado con una “rara enfermedad” que ha extinguido más de 30% de los corales que habitan en él.

Ello, al parecer a causa del aumento de la presencia de nutrientes por el vertido de aguas residuales, el llamado síndrome blanco.

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En las próximas semanas la Conanp emitirá, como parte del protocolo en un proyecto de esta envergadura, una opinión técnica.

“Estamos recomendando que no se construya o se hagan obras nuevas. ¿Por qué? Por la presencia de la enfermedad del síndrome blanco, pues es un factor de estrés el que aumenten los visitantes y todo lo que de ello deriva, en la calidad del agua, entre otros factores”, dijo.

Daño a los corales

Al aumentar el número de cruceristas, indicó la instancia, también subirá el número de visitantes al Parque Nacional Arrecifes de Cozumel, el cual tiene una capacidad máxima de 2,500 visitantes.

Por la alta demanda, esa cifra se suele rebasar y llegar a 3,500 personas por día.

En marzo se publicó un estudio de Laura Calva Benítez, investigadora de la Universidad Autónoma Metropolitana.

Aquel demostró que en el área de arrecifes aledaño al muelle se encontró una alta concentración de nutrientes, de carbono orgánico e, incluso, de hidrocarburos.

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El estudio “Evaluación ambiental y de macroalgas bioindicadoras de contaminación en el Parque Nacional Arrecifes de Cozumel” indica que el aumento de nutrientes provenientes de las descargas residuales urbanas, hoteles y embarcaciones “potencialmente puede provocar daños a los comunidad arrecifal”.

Los corales necesitan un ambiente de pocos nutrientes para crecer, por lo que su aumento perjudica su desarrollo, sostiene la académica.

De acuerdo con el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés) Cozumel no cuenta con programas que ayuden a las empresas a tratar las aguas residuales de manera efectiva.

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