Virus del zika

El virus del zika puede mutar y volverse más infeccioso, según un estudio

En Yucatán, de 2015 a 2021, se han registrado 1,325 casos de enfermedad por el virus del zika, según datos de la secretaría de Salud
martes, 12 de abril de 2022 · 11:34

MÉRIDA, Yucatán.— Un equipo científico ha descubierto que el virus del zika puede mutar para volverse más infeccioso y potencialmente romper la inmunidad preexistente.

Los responsables de este trabajo que se publica en la revista Cell Reports son investigadores del Instituto de Inmunología de La Jolla (LJI) en California y de la Universidad de Texas y, según aseguran, el mundo debería vigilar la aparición de esta variante del zika.

¿Qué es el zika y cómo se transmite?

A través de un comunicado, el instituto de California señala que el virus del zika es transportado por mosquitos y los síntomas de la infección suelen ser leves en los adultos. Sin embargo, el virus puede infectar a un feto en desarrollo, causando defectos de nacimiento como la microcefalia.

El zika y el dengue coinciden en muchos países del mundo y ambos comparten muchas propiedades biológicas; de hecho, los virus son lo suficientemente similares como para que la respuesta inmunitaria causada por la exposición previa al dengue pueda ofrecer protección contra el zika.

El zika en Yucatán

De acuerdo con el boletín de casos confirmados de enfermedad por virus del zika, emitido por la secretaría de Salud, en la semana epidemiológica número 13, del año 2022, elaborado por la dirección de vigilancia epidemiológica de enfermedades transmisibles, en Yucatán no se han registrado casos, sin embargo, el mismo reporte señala que, del año 2015 al 2021, se confirmaron 1,325 casos en el estado.

Por otra parte, en 2022, en todo el país, solamente se han confirmado dos casos, que se registraron en el estado de Oaxaca.

Los casos confirmados autóctonos de enfermedad por virus del zika en México, de 2015 al 4 de abril de 2022 suman12,993.

En particular, los casos confirmados de enfermedad por virus del zika en mujeres embarazadas, en el período de 2015 y hasta el 4 de abril de 2022, se registraron en Yucatán 926 casos, y en todo el país 7,152.

 


 

También le podría interesar: "Alerta por huevitos de chocolate: Cofepris advierte contaminación por salmonella"

 


 

Exposición al zika y al dengue

Por otra parte, Sujan Shresta, del LJI, señalo que en las zonas en las que el virus del zika es frecuente, la gran mayoría de las personas ya han estado expuestas al virus del dengue y tienen células T y anticuerpos con reacción cruzada.

Shresta explicó que, por desgracia, ambos virus también mutan con rapidez, “el dengue y el zika son virus de ARN, lo que significa que pueden cambiar su genoma“, y agregó, “Cuando hay tantos mosquitos y tantos huéspedes humanos, estos virus se mueven constantemente de un lado a otro y evolucionan".

Recrean ciclos de infección

Para estudiar la rápida evolución del zika, el equipo del LJI recreó ciclos de infección que cambiaban repetidamente entre células de mosquito y ratones. 

Los investigadores descubrieron que es relativamente fácil que el virus adquiera un único cambio de aminoácido que le permite hacer más copias de sí mismo y ayudar a que las infecciones se arraiguen más fácilmente. 

Mutación, aumenta la capacidad del virus

Esta mutación (denominada NS2B I39V/I39T) aumenta la capacidad del virus para replicarse tanto en ratones como en mosquitos; esta variante del zika también mostró una mayor replicación en células humanas.

“Esta única mutación es suficiente para aumentar la virulencia del virus del zika“, afirma José Ángel Regla-Nava, primer autor del estudio, actualmente en la Universidad de Guadalajara (México).

Inmunidad de protección insuficiente

Regla-Nava detalla que “una alta tasa de replicación en un mosquito o en un huésped humano podría aumentar la transmisión viral o la patogenicidad y causar un nuevo brote".

Shresta agrega que “la variante del zika identificada habría evolucionado hasta el punto de que la inmunidad de protección cruzada proporcionada por una infección previa de dengue ya no era eficaz en los ratones".


“Por desgracia para nosotros, si esta variante se hace prevalente, podríamos tener los mismos problemas en la vida real".

Para afrontar estos posibles cambios, el laboratorio de Shresta está buscando formas de adaptar las vacunas y los tratamientos contra el zika para contrarrestar esta “peligrosa mutación“, además de continuar trabajando para comprender mejor cómo exactamente la mutación ayuda a que el zika se replique de forma más eficiente.

“Queremos entender en qué momento del ciclo de vida del virus esta mutación marca la diferencia“, concluye Shresta. 

 


 

También le podría interesar: "Cirugías plásticas y reconstructivas implican riesgo; su certificación es necesaria"

 


 

Más de

Otras Noticias