Salud

No está exenta de la polémica la edición de genes

jueves, 28 de abril de 2022 · 01:30

MONTEVIDEO (EFE).— La pregunta que prima en el horizonte del Crispr, la herramienta de edición genética que posibilita incluso modificar el ADN de bebés, es: ¿Dónde se traza la línea?; para su padre, el microbiólogo español Francis Mojica, el debate debe trascender los laboratorios.

Editar los genes de un embrión es hoy una posibilidad no exenta de polémica y debate ético mientras surgen casos como el de He Jiankui, el científico chino que creó bebés resistentes al VIH y, condenado en 2019, fue excarcelado este abril.

Según declara en una entrevista, Mojica, padre de la técnica de edición genética Crispr/Cas 9 por la que fueron galardonadas con el Premio Nobel de Química en 2020 Jennifer Doudna y Emmanuelle Charpentier, la línea “se tendrá que trazar teniendo en cuenta en primer lugar la seguridad de estas herramientas”.

“Uno siempre tiene que tener en cuenta todo tipo de consideraciones en cuanto a la voluntad de que se lleve al cabo una modificación sobre un futuro ser vivo, en cuanto a que no se le pregunta a él cuando uno modifica la línea germinal para generar ese individuo modificado genéticamente”, expresa el alicantino.

Si bien, destaca, esto atañe no solo a los humanos sino a cualquier ser vivo, para Mojica, invitado por el Institut Pasteur de Montevideo durante la conmemoración de su 15o. aniversario, es importante que, más allá de quienes visten la bata blanca, el público esté “muy informado”, pues, enfatiza, “en algún momento se le tendrá que preguntar” al respecto.

“Estamos probablemente hoy día cruzando una barrera que debería ser sometida a un debate intenso”, recalca el investigador que permanentemente figura en las quinielas del Nobel.

Además, para quien acuñó el término Crispr, siglas en inglés para Repeticiones Palindrómicas Cortas Agrupadas y Regularmente Interespaciadas, el terreno es gris en cuanto a si será necesario que un día nazcan bebés modificados genéticamente.

“No tiene por qué llegar, pero tampoco podemos decir que no vaya a llegar. Lo que hoy día nos parece un disparate o inadmisible para muchos, puede que dentro de unas décadas no lo sea”, resume, y recuerda que la fecundación “in vitro” generó también fuerte rechazo y hoy es “la cosa más normal del mundo”.

Adiós a los antibióticos

Mientras señala que con la Crispr/Cas 9 hoy la puerta está abierta para modificar “cualquier característica de cualquier ser vivo”, el profesor de la Universidad de Alicante detalla que, además de editar genes, con Crispr puede desarrollarse antimicrobianos específicos que seleccionen “exactamente” a qué bacterias matar.

“No todas las bacterias son malas, ni muchísimo menos, y cuando uno utiliza un antimicrobiano, tipo un antibiótico, estos son bastante inespecíficos, por lo tanto están matando al mismo tiempo las otras bacterias que forman parte de tu organismo y que realmente se pueden considerar como un órgano más, fundamental para tu salud”, explica.

Desde esa vía, dice, la herramienta puede ayudar a resolver un problema para el que hoy se exploran otras soluciones, pues, remarca, “la situación de las resistencias de bacterias patógenas a antibióticos es realmente preocupante” y una alternativa está en recuperar viejas técnicas para producir virus que maten directamente las bacterias.

“Se están recuperando alternativas que se dejaron abandonadas hace mucho tiempo con el descubrimiento de los antibióticos, se está reconsiderando virus completos o, como alternativa, las proteínas que producen esos virus”, dice.