Salud

Casos actuales de viruela del mono comparten origen; estudio

sábado, 25 de junio de 2022 · 01:30

El brote de viruela del mono que se ha detectado en varios países tiene “muy probablemente un único origen” y es posible que la cepa presente cambios evolutivos recientes, según un estudio que publica “Nature Medicine” y cita la agencia EFE.

El mayor brote de viruela del mono descrito hasta ahora en países donde esta enfermedad no es endémica fue identificado en Reino Unido en mayo pasado y, de acuerdo con datos recientes de la Organización Mundial de la Salud, se reportan 3,300 casos en 40 países.

Un equipo del portugués Instituto Nacional de Salud “Doctor Ricardo Jorge”, encabezado por João Paulo Gomes, realizó un análisis del genoma del virus para intentar establecer la trayectoria evolutiva del brote.

Los datos indican que la cepa asociada al actual brote es una rama divergente bien definida del virus de un brote de 2018-2019 en un país endémico, Nigeria, exportado a otros y con vinculación genética con otro registrado también en ese país africano en 2017-2018.

Esta rama divergente puede representar una evolución acelerada en curso, según los autores.

Viruela del mono, brote actual con un único origen

El actual virus diverge de los virus relacionados de 2018-2019 en unos 50 polimorfismos de un solo nucleótido, o variaciones genéticas, mucho más de lo esperado para los ortopoxvirus.

Todas las cepas del brote secuenciadas hasta ahora “se agrupan estrechamente, lo que sugiere que el brote en curso tiene un único origen”.

En conjunto, los datos actuales apuntan a un escenario de más de una introducción desde un único origen, con un evento o eventos superdifusores, por ejemplo, saunas utilizados para encuentros sexuales y viajes al extranjero que probablemente desencadenaron la rápida difusión mundial.

El equipo señala que no se puede excluir la hipótesis de un período prolongado de diseminación críptica (transmisión no detectada) en humanos o animales en un país no endémico, por ejemplo después de las importaciones reportadas en 2018-2019.

La transmisión silenciosa de persona a persona “parece menos probable” si se tienen en cuenta las características conocidas de la enfermedad en los individuos afectados, que suelen ser lesiones cutáneas localizadas o generalizadas.

La transmisión críptica en un huésped animal en un país no endémico, seguida de un evento de propagación reciente es otra hipótesis, aunque, “de nuevo, esto sería de alguna manera sorprendente ya que tal escenario nunca ha sido reportado”.

Evolución del virus de la viruela del mono

El estudio señala que el actual virus pertenece al clado (que define la evolución biológica de un organismo) 3 de la viruela del mono, dentro del denominado clado “África occidental” que también incluye el 2.

Los virus de la viruela del mono de los clados 2 y 3 se notifican “con mayor frecuencia” del oeste de Camerún a Sierra Leona y suelen tener un tasa de letalidad menor al uno por ciento, frente al caldo 1 de la cuenca de Congo, que se considera más virulento con una tasa de letalidad mayor al 10 %.

La viruela del mono es una enfermedad infecciosa rara que se propaga entre especies, incluso de animales a humanos, y es causada por un virus del género Orthopoxvirus. Es endémica en países África Occidental y Central, y los escasos informes de casos fuera de ahí se asocian a la importación desde esas naciones.