Salud

Los besos harían más fácil la propagación de un virus

La práctica habría hecho más fácil que se propagara
jueves, 28 de julio de 2022 · 01:30

MADRID (EFE).— La cepa del virus del herpes facial y labial que conocemos surgió hace 5,000 años y, según nuevo estudio, la expansión de la infección en Europa habría coincidido con la llegada de una práctica de Oriente: los besos románticos.

En la investigación de la Universidad de Cambridge, cuyos resultados se publican en “Science Advances”, se descubrieron genomas antiguos del virus del herpes (VHS-1) que se secuenciaron por primera vez.

Probablemente el aumento de la transmisión del VHS-1 le permitió imponerse a las demás cepas.

“El mundo ha observado cómo el Covid-19 muta a un ritmo rápido durante semanas y meses. Un virus como el herpes evoluciona en una escala de tiempo mucho mayor”, afirma Charlotte Houldcroft, coautora del estudio e integrante del departamento de Genética de Cambridge.

“Tenemos que hacer investigaciones profundas en el tiempo para entender cómo evolucionan los virus de ADN como éste”, expresa la investigadora, que agrega que “anteriormente los datos genéticos del herpes solo se remontaban a 1925”.

Tras examinar muestras antiguas de ADN de unos 3,000 hallazgos arqueológicos, el equipo detectó herpes en los restos de cuatro individuos que vivieron en un período de mil años (del siglo VII al XVII), y extrajeron el ADN viral de las raíces de los dientes.

El herpes, detallan los autores, suele brotar con infecciones bucales: al menos dos de los cadáveres tenían enfermedades de las encías y un tercero fumaba tabaco.

Al comparar el ADN antiguo con las muestras de herpes del siglo XX el equipo calculó la tasa de mutación y estableció una cronología de la evolución del virus.

“Todas las especies de primates tienen una forma de herpes, por lo que suponemos que ha estado con nosotros desde que nuestra propia especie salió de África”, señala Christiana Scheib, otra de las autoras.

“Sin embargo, algo ocurrió hace 5,000 años que permitió que una cepa se impusiera a todas las demás, posiblemente un aumento de las transmisiones que podría haber estado relacionado con los besos”, afirma.

El primer registro conocido de besos es un manuscrito de la Edad de Bronce del sur de Asia, que sugiere que la costumbre —que distaba de ser universal— pudo viajar al Oeste con las migraciones desde Eurasia.

Siglos más tarde, el emperador romano Tiberio intentó prohibir los besos en los actos oficiales para evitar la propagación de males, un decreto que podría estar relacionado con el herpes, advierten.

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