Salud

Un caso sin igual ayudaría a tratar a otros enfermos con VIH

28/7/2022 · 01:30

BARCELONA (EFE).— Una paciente lleva 15 años controlando el VIH sin ningún tipo de medicamento, caso excepcional de curación funcional del sida que se estudia en Barcelona para replicar los mecanismos inmunológicos en otros infectados.

Este caso, que se presenta en el Congreso de Sida de Montreal de esta semana, es diferente a los reportados previamente en Berlín y Londres, que lograron una curación absoluta porque el virus desapareció después de un trasplante de células madre para tratar enfermedades hematológicas.

La bautizada como “paciente de Barcelona” es una curación funcional, ya que sigue teniendo el virus, pero su sistema inmunitario puede controlar su replicación 15 años después de dejar el tratamiento contra el sida, según el Hospital Clínic, a cargo de la investigación.

Cuando fue diagnosticada la paciente estaba en la fase de infección aguda por VIH (la más temprana) y fue incluida en un ensayo clínico de tratamiento antirretroviral por nueve meses y diversas intervenciones con el inmunosupresor ciclosporina A.

El tratamiento antirretroviral, estándar para el sida, es efectivo para suprimir la replicación viral y bloquear la transmisión a otras personas. Se logra un nivel tan reducido del VIH en sangre que es indetectable en un análisis convencional.

Pero el VIH persiste en reservorios, de manera que si se suspende la terapia el virus puede replicarse y volver a atacar a la persona.

Sin embargo, un grupo muy reducido de pacientes son “controladores postratamiento”, que tras dejar la medicación mantienen cargas virales indetectables.

Otros casos de curación están relacionados con el trasplante de médula ósea, la presencia de virus defectuosos y la existencia de factores genéticos asociados a una potente respuesta inmune de un tipo de linfocito. A ellos se les conoce como “controladores de élite”.

El jefe de la unidad de VIH del Hospital Clínic, Josep Mallolas, destaca que el caso barcelonés “es excepcional, no solo porque hay muy pocas personas con control postratamiento a largo plazo (15 años), sino también por el mecanismo de control del VIH, diferente al descrito en pacientes ‘controladores de élite’ y otros casos documentados hasta ahora”.

La paciente no tiene factores genéticos clásicos asociados al control de la enfermedad ni virus defectuosos. Sus linfocitos T —agentes clave del sistema inmunitario— son susceptibles a la infección, lo que sugiere que otras poblaciones celulares de la sangre bloquean el contagio y contribuirían al control de la enfermedad.

Los investigadores clasificaron en dos las poblaciones de células que controlan el VIH: las “natural killer” (NK), parte del sistema inmune innato y que son la primera línea de defensa, y los linfocitos T CD8+.

“Comparada con otras personas, la paciente tiene niveles muy altos de estas dos poblaciones que pueden estar bloqueando el virus y destruyendo células infectadas”, destaca la investigadora Núria Climent.

 

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