Salud

La pandemia del Covid afectó la lucha contra el sida

Se estancó la cifra descendente de nuevos contagios
lunes, 1 de agosto de 2022 · 04:30

WASHINGTON (AP).— El progreso conseguido arduamente en la lucha contra el VIH se ha estancado, poniendo en peligro la vida de millones de personas, según un informe sobre cómo la pandemia de Covid-19 y otras crisis globales amenazan la erradicación del sida.

En el mundo, la tendencia descendente en nuevas infecciones reportada durante años está estancándose. Lo que es peor, los casos comenzaron a aumentar en partes de Asia y el Pacífico, donde antes habían disminuido, de acuerdo con la agencia de las Naciones Unidas que encabeza la lucha global contra el sida.

El número de personas en tratamientos contra el VIH que les han salvado la vida aumentó con más lentitud el año pasado de lo que lo hizo en la última década. Las desigualdades están ampliándose. En 2021, cada dos minutos una adolescente o mujer joven se infectaba, y en el África subsahariana tienen tres veces más probabilidades de contraer el VIH que varones de la misma edad.

Asimismo, 650,000 personas murieron el año pasado de enfermedades relacionadas con el sida.

“Es una alarma para el mundo decir que el Covid-19 descarriló en forma significativa la respuesta contra el sida”, admite Matthew Kavanagh, subdirector ejecutivo de Onusida.

La ONU se fijó la meta de que haya menos de 370,000 infecciones de VIH para 2025. El año pasado hubo aproximadamente 1.5 millones, lo que significa que será necesario un cambio radical para acercarse al objetivo. Sin embargo, los países de ingresos bajos y medios están 8,000 millones de dólares por debajo del financiamiento que necesitan, ya que la asistencia internacional también ha disminuido.

Menos pruebas

La situación incluso podría empeorar si se toma en cuenta que las pruebas diagnósticas para el VIH disminuyeron e incluso se suspendieron en muchos lugares con la llegada del Covid-19, lo que podría haber originado que numerosos casos quedaran sin contarse.

“La gente está exhausta de epidemias y pandemias”, señala el doctor Anthony Fauci, principal experto del gobierno estadounidense para el sida. “Tenemos que luchar al doble de intensidad para conseguir que el VIH vuelva a estar bajo la atención requerida, como debe ser”.

La preocupante noticia llegó en momentos en que se efectúa en Montreal la Conferencia Internacional sobre el Sida, en la que se están reportando alentadores hechos científicos. Entre los más sobresalientes está el de un hombre que vivió con VIH unos 30 años y que está en remisión a largo plazo. Podría ser uno del reducido número de personas a las que se considera curadas, gracias a un trasplante especial similar al de médula ósea.

Ese riguroso tratamiento es solo una opción para personas con VIH que también desarrollan leucemia y necesitan células madre sanguíneas trasplantadas para combatir el cáncer. El donante tenía una rara mutación genética que hace que las células trasplantadas sean resistentes al VIH.

El paciente, hoy de 66 años, se sometió a la operación en 2019. Poco después comenzó la pandemia de Covid-19 y decidió mantener el tratamiento de fármacos hasta que consiguiera vacunarse. Ya lleva 17 meses sin medicinas contra el sida y no tiene indicios de VIH, revela la doctora Jana Dickter, de City of Hope, un centro de investigación contra el cáncer en California.

Esto lo ha convertido en el paciente de mayor edad y que más tiempo ha vivido con VIH en someterse al trasplante potencialmente curativo. Los científicos confían en que estos casos raros den pistas que a la larga contribuyan a mejorar la atención de más pacientes.

Por otro lado, investigadores de la Universidad de Barcelona informan que el sistema inmunitario de una mujer al parecer ha mantenido su VIH en niveles indetectables durante 15 años. Ella formó parte de un estudio en 2006 que incluyó algunos tratamientos de refuerzo inmunitario, pero se desconoce por qué le ha funcionado tan bien.

Antibiótico

Según otro estudio, tomar un antibiótico después de tener relaciones sexuales sin protección reduce las posibilidades de infectarse de gonorrea, clamidia o sífilis.

Esas enfermedades de transmisión sexual son causadas por distintos tipos de bacterias. Son una amenaza cada vez mayor, en especial entre las personas que tienen VIH o que corren alto riesgo de contraerlo.

En Seattle y San Francisco, los investigadores administraron a los participantes del estudio —hombres gay y bisexuales, al igual que mujeres transgénero— el antibiótico doxiciclina con la instrucción de que tomaran una sola dosis antes de que se cumplieran 72 horas de que hubieran tenido relaciones sexuales sin condón. El riesgo de que se infectaran disminuyó más de 60% entre quienes cumplieron con la indicación, afirma la doctora Annie Luetkemeyer, de la Universidad de California en San Francisco.

Antes de que los expertos recomienden esa estrategia a más personas, necesitarán saber si podría agravar la resistencia a los antibióticos, lo que dificultaría tratar las enfermedades de transmisión sexual u otras bacterias con las que la gente se encuentra. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades afirman que examinarán ese aspecto cuidadosamente, pero publicaron en línea algunas precauciones para quienes consideren utilizar la doxiciclina mientras tanto.

La directora ejecutiva de Onusida, Winnie Byanyima, asegura que no es muy tarde para retomar el camino a pesar de las continuas crisis económicas y el Covid-19.

“Poner fin al sida costará mucho menos dinero que no hacerlo”, manifiesta. “Las acciones necesarias para erradicar el sida también son cruciales para superar otras pandemias”.

 

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