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Arañazo de un gato podría provocar esquizofrenia; conoce por qué

Este nuevo estudio demuestra el riesgo que las mascotas podrían generar a la salud de su amo. (Vet Market)

Aunque las mascotas son las mejores amistades también pueden representar un riesgo para la salud en algunas ocasiones.

EE.UU.— Los gatos podrían infectar a las personas con una bacteria que provocaría esquizofrenia, así lo dio a conocer una investigación realizada por expertos de la Universidad de Wisconsin-Madison.

De acuerdo con el trabajo encabezado por Erin Lashnits, del Departamento de Ciencias Médicas, se encontró evidencia de infección por Bartonella en la sangre de las personas con trastorno esquizoafectivo.

"Los investigadores han estado analizando la conexión entre la infección bacteriana y la enfermedad neuropsiquiátrica durante algún tiempo", señaló la especialista que comenzó su estudio en la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

La experta afirmó que ha habido trabajos en los que se sugiere que la posesión de un gato está asociada con la esquizofrenia debido al parásito zoonótico Toxoplasma gondii, aunque no se ha contado con evidencia de ello; sin embargo, optaron por buscar otro agente infeccioso: la Bartonella.

¿Cómo es que los gatos son portadores de la Bartonella?

Los gatos pueden infectarse de esta bacteria ante la exposición a pulgas y garrapatas, que son vectores naturales de la bacteria, siendo así que los mininos pueden ser anfitriones de hasta 40 especies de Bartonella, hasta hace poco relacionada con una infección de corta duración.

Y aunque aún se desconoce qué causa algunas enfermedades neuropsiquiátricas, los investigadores están entendiendo más los trastornos en las redes cerebrales.

El estudio de Lashnits publicado en la revista "Vector-Borne and Zoonotic Diseases", también contó con la participación de 17 pacientes con esquizofrenia, de los cuales 12 tenían ADN de Bartonella en la sangre, en comparación con solo uno de los 13 del grupo de control.

"Es importante recordar que nuestro estudio no pudo demostrar por diseño un vínculo causal entre la infección por Bartonella y la esquizofrenia, informó la Universidad Estatal de Carolina del Norte en un comunicado.

Sin embargo, creemos que este estudio de observación inicial apoya firmemente la necesidad de una investigación de seguimiento", dijo Flavio Frohlich, profesor asociado de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte.

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