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Hallan evidencia de transmisión humana del virus de Chapare en Bolivia

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Foto: referencial

BOLIVIA.- Investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en Estados Unidos (CDC) descubrieron la transmisión entre personas de un virus en Bolivia que es similar al ébola y que puede causar fiebres hemorrágicas.

El virus de Chapare: síntomas

El virus se llama Chapare y los síntomas incluyen:

  • Fiebre.
  • Dolor abdominal.
  • Vómitos.
  • Sangrado en las encías.
  • Erupciones cutáneas.

En la actualidad no existe un tratamiento para esta enfermedad, pero hay evidencia preliminar sobre las especies de roedores que transportan el virus y que pueden transmitirlo a las personas.

El Chapare pertenece a un grupo de virus llamados arenavirus. Entre los que se encuentran patógenos peligrosos como el virus lassa, que causa miles de muertes cada año en el oeste de África, y el virus Machupo, que tiene una alta tasa de letalidad en Bolivia.

De acuerdo con Europa Press, en 2019, dos pacientes transmitieron el virus a tres profesionales de la salud en La Paz, Bolivia. Uno de los pacientes y dos médicos fallecieron. Antes, el único registro de esa enfermedad había sido en un pequeño grupo, en el que se dio un caso confirmado en 2004, en la provincia de Chapare (de ahí viene el nombre).

El brote reciente causó una rápida movilización de expertos y del Ministerio de Salud de Bolivia.

 “Nuestro trabajo confirmó que un joven residente médico, un médico de ambulancias y un gastroenterólogo contrajeron el virus después de encontrarse con pacientes infectados”, dijo Caitlin Cossaboom, epidemiólogo de la división de patógenos y patología de alta consecuencia de los CDC. Dos de los trabajadores de la salud murieron más tarde. “Creemos que muchos fluidos corporales pueden potencialmente portar el virus”, dijeron.

Estos resultados se presentaron el lunes en la reunión anual la Sociedad Americana de Medicina Tropical e Higiene (ASTMH), en donde enfatizaron que la transmisión de persona a persona podría apuntar a futuros brotes.

¿Cómo surgió el virus?

Según los expertos, pudo haber estado circulando en Bolivia durante años, pero los pacientes podrían haber sido diagnosticados erróneamente con dengue.

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