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Contagio por gripe podría ser más tolerable

La exposición al virus de la gripe durante la infancia ofrece protección parcial por el resto de la vida.

Padecimiento gripal

Según la revista “Muy Interesante”, científicos de la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA) y de la Universidad de Arizona han descubierto que la exposición a los virus de la gripe durante la infancia ofrece a las personas una protección parcial para el resto de sus vidas. Los biólogos lo denominan como “impronta inmunológica”.

En la investigación, los científicos estudiaron dos subtipos del virus de la gripe: el H3N2 y el H1N1, principales responsables de los brotes estacionales de gripe durante las últimas décadas. El primero suele afectar a ancianos y es el que causa mayores complicaciones y la mayoría de las muertes por gripe. El H1N1 suele afectar a personas jóvenes y de mediana edad y causa menos muertes.

Los investigadores vieron que las personas que se expusieron por primera vez al virus menos grave, el H1N1, durante su infancia, tenían menos probabilidades de terminar hospitalizadas si volvían a encontrarse con el H1N1 más tarde que las personas que se expusieron por primera vez al H3N2.

A quienes se expusieron por primera vez al H3N2 les ocurrió lo mismo, es decir, estuvieron más protegidos contra este virus a lo largo de su vida.

De esto dedujeron que la protección contra futuras infecciones es mucho más fuerte cuando uno se expone a un virus del mismo grupo que ha combatido antes, aunque también es cierto que la infección a una cepa hace que nuestro sistema inmune esté mejor preparado para luchar contra otra cepa.

“Las dos últimas temporadas de gripe han sido más severas de lo esperado”, dijo Michael Worobey, coautor del estudio y jefe del departamento de ecología y biología evolutiva de la Universidad de Arizona. “En la temporada 2017 al 2018, 80,000 personas murieron en Estados Unidos. Más que en la pandemia de gripe porcina de 2009”.

“Esto es desconcertante porque nuestra investigación sobre la gripe aviar muestra que en lo más profundo de nuestra memoria inmunológica tenemos cierta capacidad para reconocer y defendernos contra los primos terceros genéticos, relacionados a distancia, de las cepas que veíamos de niños”, dijo la autora principal Katelyn Gostic.

La doctora Grostic espera dar con las pistas que lleven al desarrollo de una vacuna universal contra la gripe estudiando a nuestro sistema inmune y sus protecciones.

Entre las medidas más efectivas para no contagiarnos de gripe ni ayudar a propagar el virus están vacunarnos todos los años, cubrirnos la tos y estornudos con el brazo (no la mano), lavarnos frecuentemente las manos con agua y jabón y mantener hábitos de vida saludable.

Investigación Hallazgos

Las personas expuestas cuando pequeñas al H2N2, una cepa muy cercana al H1N1, no tuvieron una protección extra contra el H1N1 cuando se toparon con él en la vida adulta.

Prevención

Entre las medidas más efectivas están: vacunarse anualmente, cubrirse la tos y lavarse las manos.

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