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Crean un nuevo fármaco oncológico que evita la metástasis

El medicamento MSC-1 se está aplicando a 40 pacientes de diferentes ciuddes (Foto Internet)

Cuarenta pacientes de Barcelona, Nueva York y Toronto están probando un nuevo fármaco que evita que las células tumorales se expandan y causen metástasis.

El fármaco, qu desarrolló el hospital barcelonés Vall d’Hebrón, bloquea LIF, una citoquina (proteína que regula la función de las células que las producen sobre otros tipos celulares) presente en muchos tumores.

Fármaco MSC
En 40 pacientes ya fue probado el fármaco MSC, descubierto en Barcelona, España (Foto de Internet)

El medicamento, llamado MSC-1, de cuyo desarrollo informa este martes la revista “Nature Communications”, se probó con éxito en modelos animales.

El investigador Joan Seoane pudo desarrollar el fármaco gracias a que su equipo fue el primero en relacionar LIF con el cáncer y demostrar que al bloquear se eliminan las células madre tumorales previniendo la reaparición de los tumores.

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“Se descubrió que LIF desactiva el sistema de alarma para que no lleguen las células del sistema inmune, como si un ladrón desactivara el sistema de alarma de un banco”, explicó Seoane.

El fármaco genera una respuesta elevada que elimina el tumor y genera una ‘memoria inmune’, que significa que el sistema ya está entrenado para evitar recaídas.

En la primera fase del ensayo

“Todavía faltan varios años hasta que este fármaco pueda llegar a todos los pacientes porque estamos en la primera fase del ensayo clínico. Ahora estudiaremos la eficacia del fármaco y cómo se puede combinar con otros”.

El nuevo fármaco no es válido para todo tipo de cáncer, solo para aquellos con alto nivel de LIF, como glioblastomas, cáncer de páncreas, de ovario, de pulmón y próstata, que suelen ser los más agresivos.

El medicamento, que supera las fases preclínicas con éxito, induce la infiltración de las células T del sistema inmune en los tumores para atacarlos y eliminarlos.

Se comenzó el primer ensayo clínico fase I con 40 pacientes que se están tratando con inhibidores de LIF en el Hospital Vall d’Hebron (Barcelona), el Sloan Kettering (Nueva York) y el Princess Margaret (Toronto).

El equipo del doctor Seoane observó que LIF inhibe el gen CXCL9, que actúa como una señal para atraer las células T del sistema inmune, “y hemos visto que al bloquear LIF en tumores con altos niveles de LIF se reactiva la llamada a las células T, que llegan al tumor para destruirlo”, precisó el oncólogo.

Llega a más de 40 pacientes

Seoane dijo que están “orgullosos porque a partir de entender qué es lo que estaba fallando, hemos podido diseñar y desarrollar un fármaco que ha llegado a más de 40 pacientes que ya lo están probando”.

“No hay muchos casos de un fármaco desarrollado en Barcelona que llegue a nivel de ensayo clínico internacional y en hospitales de este calibre, que son de los mejores del mundo”, añadió.

Una potente respuesta

Seoane, que agradeció la financiación del European Research Council (ERC) y el apoyo de la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC) y de otras instituciones, aseguró que “la combinación de la inhibición de LIF junto con inmunoterapia genera una potente respuesta antitumoral”.

Tras años viendo la potencialidad de LIF como diana terapéutica en modelos experimentales, Seoane fundó Mosaic Biomedicals, una empresa derivada del VHIO nacida para desarrollar y trasladar nuevos tratamientos oncológicos lo más rápido posible a los pacientes.-EFE

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