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Desarrollan un anticuerpo para tratar alzhéimer

Abuelito con Alzheimer
Foto: Abuelito con Alzheimer.

Podría reducir la muerte neuronal

BARCELONA (EFE).— Investigadores españoles desarrollaron un fragmento de anticuerpo que disminuye los niveles del péptido beta-amiloide y de la proteína tau, causa de la muerte neuronal en el alzhéimer, mejorando los marcadores de la enfermedad en ratones con esta patología avanzada.

La investigación, que publicó la revista “International Journal of Molecular Sciences” y llevó al cabo la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB), abre la puerta a un nuevo enfoque farmacológico para tratar la enfermedad de Alzheimer, la demencia más común en todo el mundo.

Aunque aún se desconoce qué es lo que desencadena la enfermedad, varios investigadores aseguran que tanto la agregación del péptido beta-amiloide (Aß) como la de la proteína tau, ambas moléculas presentes en cerebros sanos, juegan un papel central en la progresión.

Sí se sabe que existe una relación entre las dos moléculas, ya que la reducción o el aumento de los niveles de una afecta a los niveles de la otra, por lo que los científicos están explorando terapias para reducir Aß y tau.

Sin embargo, el uso de anticuerpos completos contra el péptido Aß no fue eficaz para frenar el deterioro cognitivo, al tiempo que produjo efectos secundarios graves a nivel de neuroinflamación.

El Grupo de Diseño de Proteínas e Inmunoterapia del Departamento de Bioquímica y Biología Molecular de la UAB, que dirige la catedrática Sandra Villegas, ya desarrolló un fragmento de anticuerpo, el scFv-h3D6, y demostró que éste reduce los niveles de Aß y ralentiza la pérdida de memoria en ratones jóvenes.

El fragmento scFv-h3D6 también es eficaz reduciendo los niveles de Aß en ratones viejos, en que la patología está muy avanzada.

Según los investigadores, la reducción de Aß consecuencia de la administración del fragmento de anticuerpo produjo una reducción en los niveles totales de la proteína tau, sin causar efecto secundario.

Además, observaron una ligera reducción del estado neuroinflamatorio, típico de los cerebros de pacientes con el mal de Alzheimer, por lo que aseguran que el fármaco es, además de eficiente, seguro.

Funciona en fase tardía

“La gracia del estudio es que demostramos que la terapia con fragmentos de anticuerpos funciona en la fase tardía y no solo disminuye la principal molécula en alzhéimer, Aß, sino que también reduce la cantidad de una segunda, la proteína tau, que es la que finalmente mata la neurona y ocasiona demencia”, resume Sandra Villegas.

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