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Es como Alzheimer

Médicos colocan boca abajo a un paciente de Covid-19 en el Centro Providence Santa Cruz

El Covid-19 causa niebla cerebral en ciertos pacientes

NUEVA YORK (AP).— Los científicos intentan desentrañar por qué algunos sobrevivientes de Covid-19 presentan una “niebla cerebral” y otros problemas que pueden durar meses, y nuevos descubrimientos dejan entrever algunas superposiciones preocupantes con el mal de Alzheimer.

Un estudio a adultos mayores en Argentina encontró una cantidad sorpresiva de cambios en la memoria y el razonamiento similares a la demencia durante al menos seis meses después de un contagio con coronavirus, independientemente de la severidad de la infección. Otros expertos detectaron proteínas relacionadas con el Alzheimer en la sangre de neoyorquinos cuyo diagnóstico de Covid-19 causó síntomas cerebrales tempranos.

Los hallazgos preliminares fueron reportados en una reunión de la Asociación de Alzheimer. Los expertos resaltan que se necesitan muchos más estudios —algunos ya en curso— para determinar si el Covid-19 pudiera elevar el riesgo de presentar Alzheimer y otros problemas cerebrales más adelante en la vida o si a la larga las personas se recuperan.

Las posibilidades “son reales y preocupantes”, pero es demasiado pronto para saber “si esto realmente va a derivar en cambios cognitivos a largo plazo”, advierte el doctor Richard Hodes, director del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento.

Su agencia no participó en el estudio, pero inició ya una investigación a gran escala para intentar determinar los posibles vínculos.

“Si tuviste Covid esto no significa necesariamente que sufrirás un impacto”, dice Heather Snyder, de la Asociación de Alzheimer.

Pero proteger al cerebro del Covid-19 ofrece otra razón para vacunarse, añade.

Trabajo argentino

Algunos indicios sobre el riesgo provienen de un estudio que siguió a 300 personas en la provincia argentina de Jujuy y en el que se mantuvo un registro de salud de todos aquéllos que se sometieron a pruebas diagnósticas del virus, independientemente de si tenían síntomas o no. Los investigadores analizaron el registro para dar con personas de 60 años de edad y mayores sin historial de problemas cerebrales antes de la pandemia, y les preguntaron si estaban dispuestas a someterse a exámenes cognitivos.

“Inspira bastante miedo, para decirlo con franqueza”, dice el doctor Gabriel de Erausquin, del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en San Antonio, quien encabeza el trabajo. Entre tres y seis meses después de que se infectaran con coronavirus, un 20% de los adultos mayores tenía problemas de memoria a corto plazo. Y 34% tenía problemas más profundos, incluyendo dificultades para recordar palabras y con la memoria a largo plazo, algo que De Erausquin explica que es un “síndrome similar a la demencia”.

La severidad con que los afectó el Covid-19 no fue un indicador de los problemas que vendrían después. En lugar de ello, los que estaban más en riesgo reportaron pérdida persistente del olfato. Con frecuencia esto es temporal con el Covid-19. Pero De Erausquin alerta que la región olfativa del cerebro está vinculada directamente con áreas cruciales de la memoria, y en ocasiones la pérdida de olfato es indicio temprano de padecimientos degenerativos como el Alzheimer y el mal de Parkinson.

Cerebro Detalles

El estudio sobre Covid-19 y Alzheimer seguirá durante tres años a los participantes.

Concentración

Aunque los primeros hallazgos estaban enfocados en los adultos mayores, el doctor Gabriel de Erausquin afirma que hay otra evidencia de que los problemas persistentes en los sobrevivientes jóvenes de Covid-19 tienden a relacionarse más con la capacidad de concentración.

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