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El riesgo a una infección, latente

Usar lentes de contacto desechables de un solo día es la sugerencia de los expertos para prevenir al máximo las infecciones en la córnea

El crecimiento microbiano afecta nuestras córneas

Dado que 45 millones de estadounidenses usan lentes de contacto con regularidad, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) están difundiendo los problemas oculares que se pueden desarrollar debido al uso prolongado de los lentes de contacto, incluso al dormir, de lo que informamos en la nota de portada.

Los CDC, en colaboración con la Asociación del Ojo y de los Lentes de Contacto (Eye and Contact Lens Association) y Emergency ID NET, publicaron un informe en la revista Annals of Emergency Medicine que describe las experiencias de seis pacientes que desarrollaron recientemente infecciones en la córnea tras usar lentes de contacto para dormir de forma rutinaria. El informe fue dirigido por el Dr. Jon Femling, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nuevo México.

A pesar de la introducción de los hidrogeles de silicona en los años 90, el riesgo general de infección en la córnea se ha mantenido constante durante décadas afectando a más o menos uno de cada 2,500 usuarios de lentes de contacto, señaló el Dr. Oliver Schein, profesor de oftalmología y vicepresidente de calidad y seguridad del Instituto del Ojo Wilmer de la Universidad de Johns Hopkins, en Baltimore.

Pero ese riesgo es “al menos 10 veces más alto entre los que eligen dormir con los lentes puestos. Desaconsejo esa práctica siempre que puedo”, añadió.

En cuanto al motivo de que el riesgo sea más alto, Schein citó varios factores que “favorecen el crecimiento microbiano (de gérmenes)” siempre que los ojos están cerrados, entre ellos “los microtraumas en la superficie de la córnea”, una reducción en la producción de lágrimas, y un aumento en la temperatura y la humedad.

Amy Watts, directora del servicio de optometría y lentes de contacto, y directora del servicio de rehabilitación de la vista de Massachusetts Eye And Ear en Boston, dijo que la función de la córnea también tiene un rol.

“La córnea es la única parte del cuerpo que recibe su oxígeno de la atmósfera y no de nuestro torrente sanguíneo”, anotó. “Cuando cerramos los ojos de noche, reducimos la cantidad de oxígeno de las córneas al aislarlas de la atmósfera rica en oxígeno”, explicó Watts.

“Usar lentes de contacto reduce más el oxígeno mientras se duerme, y podría empujarnos más allá del punto de inflexión necesario para mantener a nuestras córneas en condiciones óptimas para combatir a los microbios”, planteó.

Otro problema es que las personas que duermen con sus lentes de contacto también tienden a ducharse usándolos. Y “el agua del grifo (igual que el agua de los lagos, piscinas, estanques y océanos) puede tener microbios que podrían provocar una infección grave en los ojos”, advirtió Watts. “En casos extremos, esas infecciones pueden causar una pérdida grave de la vista”.

Lentes desechables

Tanto Watts como Schein dijeron que lo mejor para prevenir las infecciones en la córnea es usar lentes desechables de un solo día.

Schein apuntó que “ese método también elimina la necesidad de usar solución y, lo más importante, obvian la necesidad de un estuche para los lentes de contacto, una ventaja importante, dado que la contaminación del estuche es sin duda un factor de riesgo de la infección. Pero si el usuario intenta ahorrar dinero al no descartar los lentes a diario, la ventaja de seguridad se pierde del todo”.

Mientras tanto, aconseja a cualquier usuario que desarrolle un enrojecimiento doloroso en el ojo que se quite los lentes y que acuda a un especialista en atención ocular en un plazo de 24 horas.

“La mayoría de salas de emergencias no cuentan con los especialistas oculares o el equipamiento ([como] un biomicroscopio con lámpara de hendidura) necesario para distinguir entre una simple abrasión y una infección”, advirtió Schein. “Por tanto, los que acuden a los departamentos de emergencias inicialmente deben recibir una atención de seguimiento lo antes posible de parte de un profesional del cuidado del ojo”.

 

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