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Hay una ''abrumadora'' evidencia de contagio de Covid-19 por aire: estudio

Niños portan mascarillas mientras juegan en un parque durante la emergencia sanitaria por la enfermedad causada por el nuevo coronavirus (COVID-19), en el distrito de Miraflores, en Lima, Perú. Foto de Xinhua

MADRID.- La polémica sobre si el COVID-19 se transmite por aerosoles continúa. En una reciente publicación de Science, los científicos dicen "hay una evidencia abrumadora" a favor de que la inhalación del SARS-Cov-2; "representa una vía principal" de transmisión de la enfermedad.

La misiva está firmada por científicos de varias universidades estadounidenses; como las de San Diego, Maryland, Virginia Tech y encabezados por Kimberly Prather, de la Universidad de la Jolla.

En el aire pueden infectar más fácil

Aunque hay acuerdo en que el COVID-19 se transmite a través de gotitas grandes de saliva que expulsamos al toser o estornudar; todavía no hay unanimidad si el contagio se produce también por aerosoles.

Estos tienen gotas mucho más pequeñas que pueden viajar más lejos y permanecer más tiempo suspendidas en el aire.

Los virus en aerosol "pueden permanecer suspendidos en el aire durante muchos segundos u horas, como el humo, y ser inhalados". Además están "altamente concentrados cerca de una persona infectada, por lo que pueden infectar más fácilmente", indican.

Desde hace un par de semanas, los contagios de Covid-19 se han incrementado en Jalisco. Foto de EL UNIVERSAL

Pero, además, los aerosoles que contienen virus infecciosos "también pueden viajar más de (dos metros) y acumularse en el aire interior mal ventilado, lo que lleva a eventos de superdifusión".

Cambio de ventilación y filtración

Por ello, además del uso de mascarillas, la distancia de seguridad y los esfuerzos de higiene; los investigadores instan a los responsables de salud pública a "articular la importancia de trasladar las actividades al exterior, mejorar el aire interior utilizando la ventilación y la filtración, y mejorar la protección de los trabajadores de alto riesgo".

Mujeres palestinas portan mascarillas mientras caminan por una calle en la Ciudad de Gaza. Foto de Xinhua

Es importante que las personas lleven mascarillas "en todo momento en los edificios públicos y espacios confinados", no solo cuando no se puede mantener la distancia de seguridad.

"No es sólo una cuestión académica, sino un punto que ayudará a reducir la transmisión si los funcionarios de la salud pública ofrecen una orientación clara y contundente sobre esto", indica Linsegy Marr, otra de las firmantes y de la Universidad Tecnológica de Virginia, citada en un comunicado.

El objetivo de esta carta, señala Prather, "es dejar claro que el virus del SARS-Cov-2 viaja por el aire y que las personas pueden infectarse por inhalación".

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Por eso, considera que "es importante reconocer" esta vía de transmisión "para que los esfuerzos se centren en la limpieza del aire y en proporcionar orientación sobre cómo evitar los ambientes interiores de riesgo".

Piden un consenso y fin de la polémica

Pero, además, los autores proponen buscar un consenso en la polémica sobre las transmisión por aerosoles y señalan la "necesidad urgente de armonizar los debates sobre los modos de transmisión.

También exhortan a la comunidad científica a aclarar la terminología utilizada en relación con los aerosoles y las gotitas, y emplear un umbral de tamaño más moderno, en lugar del existente basado en los trabajos de la década de 1930.

La propuesta para distinguir entre aerosoles y gotitas es tomar como medida el umbral de tamaño de 100 micrometros en lugar de los tradicionales 5 micrometros.

Los virus en aerosoles de menos de 100 micras -dicen- pueden permanecer en el aire en un espacio confinado durante períodos de tiempo prolongados y acumularse en el aire mal ventilado, lo que conduce a la transmisión.

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