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La ecdisterona

Las espinacas podrían contener sustancia dopante

BERLÍN (EFE).— La ecdisterona, ingrediente principal de un extracto de espinaca, puede causar un aumento del rendimiento en deportistas de élite, por lo cual los autores de una investigación publicada en Berlín recomiendan incluirlo en la lista de sustancias prohibidas por dopaje.

Los científicos de Alemania, Italia y Australia, responsables del estudio difundido por la Universidad Libre de Berlín, sugirieron a la Agencia Mundial Antidopaje (AMA) que considere en su lista a la ecdisterona, en la que se ha detectado la presencia de un fitoesterol.

El estudio fue realizado por encargo de la AMA, según explicó la universidad.

Los fitoesteroles son sustancias que también están presentes en nueces, granos enteros, aceites vegetales no refinados, legumbres, germen de trigo, almendras y semillas de sésamo.

La ecdisterona, ingrediente principal del extracto de espinaca examinado, tiene, según los científicos involucrados en el estudio, “fuertes efectos” sobre las células musculares.

Durante un experimento de diez semanas, 46 participantes (con al menos un año de experiencia en entrenamiento con pesas) se sometieron a una prueba de doble ciego (los voluntarios no saben si han recibido tratamiento o placebo).

Divididos en cuatro grupos, dos de ellos recibieron dos cápsulas del extracto de espinaca al día; uno, ocho cápsulas, y el otro obtuvo un preparado placebo antes de hacer ejercicio.

“En el transcurso (del experimento), todos los que entrenaron registraron una ganancia de fuerza máxima, pero en los dos grupos que recibieron extracto de espinaca fueron significativamente mayores (tres veces más) que en el grupo que recibió el placebo”, dijo Maria Parr, del Instituto de Farmacia en la Universidad Libre y autora del trabajo.

Debido a los “relativamente pocos” estudios existentes sobre sustancias dopantes en humanos, Maria considera los resultados “suficientemente relevantes” como para incluirla en la lista de sustancias dopantes.

En estudios precedentes se detectó que la ecdisterona tiene efectos más fuertes en las células musculares que la metandienona, un esteroide derivado de la testosterona cuyo consumo ya está prohibido por las autoridades internacionales antidopaje.

“Dado que en realidad casi no hay nuevos agentes dopantes de origen químico, cada vez adquieren más importancia los ingredientes de las plantas”, consideró Fritz Sörgel, director del Instituto de Investigación Biomédica y Farmacéutica de Núremberg.

Destacó la “gran tarea” que significa encontrar ingredientes activos en plantas que actúen como agentes dopantes, aunque reconoció que habría que hacer otros estudios para examinar sus efectos en las mujeres, antes de que la AMA incluya la ecdisterona entre las sustancias prohibidas.

“Me parece ciertamente bueno examinar la sustancia, pero el efecto sobre el rendimiento debe examinarse más detenidamente”, declaró Martin Bidlingmaier, de la Universidad Ludwig-Maximilians de Múnich, al periódico “Süddeutsche Zeitung”.

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