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Lavado de manos salva a niños de diarreas mortales

Se recomienda dedicar entre 20 y 30 segundos a lavarse las manos

La higiene es deficiente

 

La diarrea es la segunda causa de muerte en el mundo en niños menores de 5 años, la cual ocasiona anulmente alrededor de 500 mil decesos, una cifra que podría disminuir drásticamente con una sencilla medida: el lavado de manos.

Así lo afirmaron expertos en el tema, quienes ayer ofrecieron una conferencia en la víspera del Día Mundial del Lavado de Manos que se conmemora hoy.

El doctor Patricio Acosta, gastroenterólogo pediatra explica que la diarrea es un síntoma de infección del tracto digestivo que se transmite por alimentos y agua de consumo contaminados, o de una persona a otra, resultado de una higiene deficiente.

En todo el mundo, indica, existen 1,700 millones de casos anuales de enfermedades diarreicas en niños menores de 5 años.

Acosta destaca que para prevenir esos padecimientos es necesario contar con agua potable y servicios de saneamiento e higiene.

En el país, precisa, el 40% de la población tiene agua segura, es decir, acceso a agua potable; el 56% tiene agua disponible en los primeros 30 minutos desde casa, es decir, aunque no cuentan con agua potable tienen acceso a agua de pozos o pipas; y el 4% tiene servicios limitados de agua.

Respecto a si el manejo de las excretas es óptimo, detalla que el 50% de las casas tienen baño y un manejo adecuado de las heces, el 40% tiene un servicio limitado con letrinas o fosas sépticas y el 10% de la población tiene problemas en el manejo de las excretas al usar el suelo u otros sitios no adecuados.

Si de higiene se trata el 90% de la población tiene acceso a agua y jabón y el 10% tiene cierta limitación, lo cual se reduce en un 80% en las comunidades rurales.

Puntualiza que condiciones adversas de saneamiento e higiene, y la falta de acceso a agua potable son factores que propician las enfermedades diarreicas, cuya mortalidad en niños menores de 5 años es de 1 a 4 muertos por cada 100 mil que se enferman por diarrea aguda. Los más vulnerables son los menores de un año.

Enfatiza que es importante reconocer los datos de deshidratación: irritabilidad, sed, boca seca, cansancio y piel seca; cuando son lactantes o menores de 2 años se debe observar si las mucosas, están secas, lo que es señal de deshidratación, lo mismo cuando el niño llora, pero no le salen lágrimas, o cuando la mollera está hundida. En cualquier caso, es importante que el menor reciba atención médica.

La rehidratación con electrolitos orales es una indicación necesaria. Dependiendo de la edad se debe dar al menor medio o un vaso de suero tras cada evacuación.

Señala que no se debe dejar al menor sin comer, pues una vez que se controla la diarrea se debe aplicar lo que llaman alimentación temprana para que no caiga en desnutrición, que a su vez puede favorecer la diarrea.

También recomienda los probióticos y la suplementación con zinc, entre otros.

El doctor Daniel Márquez, gerente médico de Sanofi, destaca la importancia de reducir las enfermedades transmisibles por bacterias virus y parásitos, y por ello realizarán la campaña #Lavatón, una iniciativa que consiste en lavarse las manos tantas veces como sea necesario y acompañar a los niños a hacer lo propio para que también aprendan a lavarse las manos adecuadamente.

Afirma que “padecer o no una enfermedad está a un simple lavado de manos de distancia”.

Vanessa Cohen, directora médica de Sanofi CHC, puntualiza que la Unicef y la OMS publicaron en 2019 que 2,200 millones de personas carecen de acceso a agua potable en el mundo, de las cuales 12.5 a 15 millones se ubican en México.

Resalta que lavarse las manos reduce hasta 50% las diarreas infantiles, y un 25% de infecciones de otro tipo, como las respiratorias.

Marina Valdés, directora nacional de alianzas estratégicas de Save the Children, dio a conocer la alianza que la institución tiene con Sanofi CHC, para llevar al cabo un programa con el que promueven prácticas saludables de higiene en niños de 0 a 6 años.

El año pasado las acciones fueron presenciales, pero este año por la pandemia la actividad ha sido virtual.— IRIS CEBALLOS ALVARADO

 

 

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