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Los microbios cuentan

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Su producción de metano afecta al cambio climático

LONDRES (EFE).— Nuevos estudios sugieren que los ecosistemas naturales, como las aguas dulces, liberarán más metano de lo calculado hasta ahora por el calentamiento global, según una publicación aparecida ayer en “Nature Climate Change”.

El análisis, a cargo de las universidades Queen Mary de Londres y Warwick (Reino Unido), atribuye este incremento a las alteraciones al equilibrio de las comunidades microbianas que regulan las emisiones de metano.

El metano es un gas de efecto invernadero con potencial de calentamiento global unas 28 veces mayor que el dióxido de carbono en un período de 100 años.

Los expertos precisan que la producción y la eliminación del metano de los ecosistemas están reguladas por dos tipos de microorganismos: los metanógenos (que producen metano naturalmente) y los metanotrofos (que lo transforman en dióxido de carbono).

Estudios previos sugerían que estos dos procesos tienen sensibilidades diferentes a la temperatura y podrían impactar de distintas maneras al calentamiento global.

Las universidades británicas estudiaron el impacto del alza de las temperaturas en las comunidades microbianas de aguas dulces y las emisiones de metano, al observar el efecto de un calentamiento experimental en estanques artificiales durante 11 años.

Hallaron que el calentamiento produce un incremento desproporcionado en la producción de metano.

Mark Trimmer, profesor de Bioquímica de la Universidad Queen Mary, señala que a largo plazo el calentamiento modifica el equilibrio de la comunidad microbiana en los ecosistemas de aguas dulces, que produce más metano mientras que en proporción es menos oxidado en dióxido de carbono.

“Dado que el metano es un gas de efecto invernadero mucho más potente que el dióxido de carbono, estos efectos juntos incrementan el potencial del calentamiento global”, añade.

Las observaciones experimentales fueron apoyadas por análisis disponibles sobre las emisiones de metano en humedales, bosques y pastizales de todo el mundo, que muestran que ecosistemas naturales más calientes también producen más metano en forma desproporcionada, apunta el artículo.

“Nuestros hallazgos coinciden con lo que vemos en el mundo real en una variedad más amplia de ecosistemas. Juntos, estos resultados sugieren que, a medida que las temperaturas de la Tierra aumentan por el calentamiento global, los ecosistemas naturales seguirán liberando metano a la atmósfera”, subraya Trimmer.

Comunidad microbiana

Declaraciones de Kevin Purdy, profesor asociado de Ecología Microbiana en Warwick:

Comprensión

Los recientes estudios de las instituciones académicas británicas permiten entender mejor cómo el calentamiento global puede afectar las emisiones de metano de las aguas dulces.

Predicciones

“Esto quiere decir que las futuras predicciones sobre las emisiones de metano necesitan tener en cuenta cómo los ecosistemas y sus comunidades microbianas residentes cambiarán a medida que el planeta se calienta”.

Fuente: EFE

Felices, pero con cautela