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Prueban terapia genética

Para probar la eficacia del tratamiento genético realizaron una prueba en 10 pacientes de la tercera edad

Buscan curar la ceguera a través de una inyección

Una mujer británica se convirtió en la primera persona del mundo en recibir terapia genética para tratar de combatir uno de los tipos más comunes de ceguera.

Los cirujanos inyectaron un gen sintético en la parte posterior del ojo de Janet Osborne para evitar que mueran más células, según lo publicado por la “BBC”.

Es el primer tratamiento enfocado en la causa genética subyacente de la degeneración macular relacionada con la edad (DMAE), el tipo de ceguera más común en Occidente. “Me resulta difícil reconocer caras con el ojo izquierdo porque mi visión es cada vez más borrosa. Si el tratamiento pudiera evitar que mi visión empeorara eso sería maravilloso”, explicó Janet Osborne de 80 años de edad.

El profesor de oftalmología de la Universidad de Oxford Robert MacLaren fue el encargado de realizar la operación en el Oxford Eye Hospital. “Un tratamiento genético administrado desde el principio para preservar la visión en pacientes que de otra manera perderían la vista sería un gran avance en la oftalmología y es ciertamente algo que espero ver en un futuro cercano”, dijo.

En total 10 pacientes con DMAE (degeneración macular relacionada con la edad) fueron los primeros en probar el ensayo clínico.

La mácula forma parte de la retina y es responsable de la visión central y los detalles pero con el paso de los años, las células de la retina mueren y no se renuevan.

La mayoría de los afectados tienen lo que se conoce como DMAE seca, donde la pérdida de visión es gradual y puede tardar muchos años. En el caso de la DMAE húmeda puede desarrollarse repentinamente y provocar una pérdida rápida de la visión, pero puede tratarse si se detecta pronto.

Seguridad

La prueba que realiza el Oxford Eye Hospital está diseñada principalmente para verificar la seguridad del procedimiento y se está llevando al cabo en pacientes que ya han perdido algo de visión. Si tiene éxito, el objetivo sería tratar a los pacientes antes de que empiecen a perder la vista.

Aunque todavía es demasiado pronto para saber si el tratamiento ha detenido la pérdida de visión de Janet, el hospital hará un seguimiento de todos los pacientes que se sometan a la prueba.

Existen antecedentes de casos exitosos para la terapia genética en trastornos oculares. En el 2016, el mismo equipo de especialistas demostró que una sola inyección podría mejorar la visión de los pacientes con coroideremia, que de lo contrario se habrían quedado ciegos.

Y, el año pasado, los médicos del Moorfields Eye Hospital en Londres restauraron la vista de dos pacientes con DMAE implantando un parche de células madre sobre el área dañada en la parte posterior del ojo. Se espera que la terapia con células madre pueda ayudar a personas que han perdido la vista.

 

Terapia genética Extra

El tratamiento implica poner una inyección en el ojo con lo que se libera un gen sintético.

¿Cómo funciona?

La inyección tiene un virus inofensivo que contiene el gen. Una vez inyectado en la parte posterior del ojo, infecta las células de la retina y libera el gen. Esto permite que el ojo produzca una proteína diseñada para evitar que las células mueran y así mantener la mácula sana.

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