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¿Qué es el ébola y por qué es emergencia internacional?

Es un virus que puede propagarse con rapidez y ser fatal hasta en 90% de los casos. (AP)

JOHANNESBURGO.— La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha declarado que el brote del ébola en la República Democrática del Congo es una emergencia sanitaria internacional.

Debido a que más de 1.600 personas han fallecido desde agosto en el segundo peor brote de la enfermedad en la historia.

La declaración del miércoles fue efectuada tras la propagación del mortal virus a la ciudad de Goma, de más de dos millones de personas, en la frontera del país con Ruanda.

A continuación te explicamos por qué es tan grave esta epidemia.

(AP)

¿Qué es el ébola?

Es un virus que puede propagarse con rapidez y ser fatal hasta en 90% de los casos.

Los síntomas incluyen:

  • Fiebre
  • Vómito
  • Diarrea
  • Dolor muscular
  • A veces hemorragias internas y externas.

Principal vía de propagación:

El contacto con fluidos corporales de las personas infectadas y con objetos contaminados como sábanas. Con frecuencia los trabajadores de salud están en riesgo.

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¿Tiene cura?

Aun no existe un tratamiento preciso contra el ébola, pero la atención temprana, incluida la rehidratación, aumenta las posibilidades de supervivencia.

Algunos pacientes del actual brote han recibido tratamientos experimentales, pero sus efectos no han sido estudiados completamente.

Una vacuna experimental contra el ébola ha sido efectiva en su primera aplicación en gran escala, y más de 163.000 personas han sido inoculadas.

La prueba de la vacuna fue aplicada durante el brote de 2014-2016 en África Occidental que dejó más de 11.300 muertos.

(AP)

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¿Por qué fue declarada una emergencia global?

El declarar una emergencia global de salud a menudo genera un incremento de la atención y la asistencia internacionales.

Sin embargo, para declarar una emergencia sanitaria, un brote debe constituir un peligro para otros países y requerir una respuesta coordinada.

Esta sería la cuarta ocasión que la comisión de expertos de la OMS se ha reunido durante el actual brote, que a decir de algunos desde hace meses tenía las características para considerarlo una emergencia global.

(AP)

La violencia, una barrera para evitar la propagación

Decenas de grupos rebeldes están activos en el noreste del Congo, donde han asesinado a cientos de personas en los últimos años. Los ataques han traumatizado a la población, la cual se ha vuelto recelosa de forasteros y autoridades.

En medio de malentendidos, los trabajadores de emergencia han tenido dificultades para explicar la importancia de las medidas preventivas.

(EFE)

Un epidemiólogo de la OMS fue asesinado a tiros a principios de año y otros trabajadores de salud fueron atacados. Las agresiones han causado un incremento de los casos y perjudicado el arduo trabajo para dar seguimiento a las miles de personas que han tenido contacto con los infectados.

“La incapacidad para construir confianza entre la comunidad ha mostrado ser una barrera importante para detener la propagación de esta enfermedad”, dijo el vicepresidente de emergencias del Comité Internacional de Rescate, Bob Kitchen, después de la declaración del miércoles

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