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Regeneran hígados

En España 1 de cuatro hígados donados no se puede trasplantar debido a problemas como la edad o grasa

El logro significa menor desperdicio en las donaciones

Médicos españoles han conseguido regenerar hígados dañados para que puedan ser trasplantados. Es un procedimiento aún experimental que, en el futuro, podría ampliar el número de órganos disponibles y reducir las listas de espera.

Uno de cada cuatro hígados donados en España no se puede trasplantar, y cada año se pierden unos 400, según la Organización Nacional de Trasplantes (ONT).

La edad cada vez más avanzada de los donantes, la patología de hígado graso y problemas adicionales como obesidad y diabetes son algunas de las razones por las que se desechan los órganos, de los que por otro lado hay una gran necesidad. Al final de 2018 había en España 385 personas esperando un trasplante hepático, 25 de ellas niños, según la ONT.

En 2016, médicos del Hospital Reina Sofía de Córdoba iniciaron un ensayo con cuatro hígados descartados para estudiar si es posible recuperarlos. Primero conservaron las vísceras a cuatro grados durante diez horas para simular el procedimiento habitual de conservación para trasplantes. Una vez llegados al hospital de destino los órganos se sacan de la nevera portátil y se injertan en el receptor.

En lugar de hacer esto, los médicos de Córdoba usaron una máquina de perfusión que aporta al hígado flujo sanguíneo y eleva progresivamente su temperatura hasta los 37 grados.

“Usamos hígados que no habrían sido aceptados por ningún grupo de trasplantes, algunos de ellos eran muy grasos y presentaban otros factores de riesgo como edad avanzada, sobrepeso y diabetes. Después de mantenerlos con la máquina a temperatura corporal durante 6 horas, dos de ellos ya cumplían los estándares de ácido láctico, presión y resistencia adecuadas, por lo que podrían haber sido trasplantados”, explica Rubén Ciria, uno de los autores del estudio, publicado en Transplantation Proceedings.

El objetivo era demostrar si se pueden reciclar estos órganos, por lo que al final del proceso no se trasplantaron los órganos.

“Una ventaja adicional es que las máquinas de perfusión permiten monitorizar el órgano y saber si está en buenas condiciones para proceder con el trasplante solo en caso afirmativo”, resalta Porte. “Ahora se está estudiando su aplicación en casi todos los órganos trasplantables”.

“La conservación en frío suele dañar los hígados grasos, por lo que al final son descartados. Esta técnica es especialmente interesante porque permite recuperar órganos de este tipo que de otra forma se habrían perdido. Estimamos que con ella se podría rescatar el 30% de los hígados descartados”, explica Beatriz Domínguez-Gil, directora de la ONT.

La jefa del programa español de trasplantes piensa que “es muy positiva esta primera experiencia en España. No obstante requiere una importante apuesta en recursos, por lo que llevará tiempo implantarla”. Una máquina de perfusión cuesta 175,000 euros a los que hay que sumar 15,000 de material y el coste de personal.

 

Técnica Resultados

Los trasplantes hepáticos exitosos se han elevando en un 20% gracias a la técnica.

Pioneros

En Reino Unido y Holanda, estas técnicas se aplicaron por primera vez en humanos en 2016 y actualmente suman 58 trasplantes de hígados inicialmente descartados; entre los cuales solamente uno ha desarrollado complicaciones.

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