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Revisar nivel de calcio, clave para prevenir males cardiovasculares

Foto: Megamedia

MIAMI (EFE).— Hacerse una prueba para medir el nivel de calcio en las arterias coronarias es importante para personalizar el tratamiento preventivo de problemas cardiovasculares y ayudar a prescribir adecuadamente las estatinas, señalan dos especialistas en un artículo publicado ayer en “Mayo Clinic Proceedings”.

Los médicos Carl E. Orringer, de la Facultad de Medicina Miller de la Universidad de Miami, y Kevin C. Maki, de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Indiana, coinciden en recomendar esa prueba, fácil, barata y con menos radiaciones que una mamografía.

La prueba, una tomografía computarizada que dura 10 minutos, rastrea las acumulaciones de calcio en las arterias que llevan sangre al corazón y que indican la presencia de la placa coronaria o aterioesclerosis.

Este examen está disponible desde hace unos 20 años, pero solo recientemente existen pruebas científicas suficientes para recomendar que se utilice para ayudar a tomar decisiones terapéuticas para prevenir ataques cardiacos y accidentes cerebrovasculares, señalan los dos especialistas.

Orringer y Maki recuerdan que en 2018 varias instituciones, incluida la Asociación del Corazón de Estados Unidos, recomendaron a los médicos que usen la calculadora de riesgo cardiovascular PCE como guía para decidir si una persona que no padece ateroesclerosis (acumulación de grasas, colesterol y otras sustancias en las arterias), debe ser tratada con estatinas.

Según los datos sobre los factores de riesgo, la calculadora da estimaciones para un plazo de 10 años sobre el peligro de un ataque cardíaco o accidente cerebrovascular.

La mayoría de las personas de edad media tiene un riesgo intermedio o fronterizo (del 5% al 19.9%) de padecer esos problemas en un plazo de 10 años y a ese nivel se recomendia el tratamiento con estatinas.

En su artículo, Orriger y Maki citan los resultados de un estudio hecho a personas de distintas etnias usando los factores de riesgo y la prueba de nivel de calcio.

No se detectó calcio en las arterias coronarias en un porcentaje entre el 40% y el 50% de las personas incluidas en el nivel intermedio o fronterizo, un descubrimiento que obligó a cambiar la clasificación de esas personas para incluirlas en el grupo de riesgo bajo, para el que las estatinas no producen pocos o nulos beneficios.

La prueba del nivel de calcio identificó también a un grupo con resultados altos que sí puede beneficiarse del tratamiento con estatina, dice un comunicado de la Facultad de Medicina Miller de la Universidad de Miami.

La prueba del nivel de calcio identificó también a un grupo con resultados altos que sí puede beneficiarse del tratamiento con estatina, señala un comunicado de la Facultad de Medicina Miller de la Universidad de Miami.

Los investigadores subrayan que la prueba del nivel de calcio puede ayudar a prescribir estatinas solo a los pacientes que se pueden beneficiar más de ese tratamiento y evitar la necesidad de riesgos, gastos, seguimiento y visitas médicas a los que es probable que beneficien mínimamente con esa terapia.

Orrigen y Maki mencionan el beneficio que podría tener el uso de la prueba de calcio para las mujeres de 50 años en adelante, que se realizan una mamografía al menos una vez al año.

De una vistazo

Carl E. Orringer y Kevin C. Maki indican que la prueba del nivel de calcio es aconsejable en aquellos casos en los que la decisión de iniciar el tratamiento con estatinas no está clara después de una discusión entre médico y paciente.

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