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Se tendría pronto la vacuna contra el SARS-CoV-2

Stephan Becker

MADRID (EFE).— Vicente Larraga, director del Laboratorio de Parasitología Molecular del Centro de Investigaciones Biológicas Margarita Salas, dice que, “si hay suerte, tendremos una vacuna desarrollada y producida en España en 2021”.

Larraga es responsable de uno de los proyectos de investigación españoles para producir una dosis contra el SARS-CoV-2.

“Se trata”, explica, “de una vacuna de ADN artificial que sintetizamos nosotros y en la que incluimos, además del gen de las proteínas del virus que queremos que sirvan como antígenos protectores, todas las señales para que las células de la persona vacunada capten ese gen, lo produzcan como propio y se presente al sistema inmune para que induzca una protección” en la infección.

Su ventaja, explica, es que “el ADN es una molécula muy resistente” y no necesita refrigerarse. “Como este vehículo ya se ha desarrollado para una vacuna de la leishmaniosis de los perros, la producción industrial está hecha”, apunta.

La dosis se produciría en los laboratorios del Grupo Zendal, en Galicia.

Larraga señala que tanto ellos como el Consejo Superior de Investigaciones Científicas, a cargo de dos proyectos de vacunas, están empezando a probar su estudio en animales, “lo primero que se hace para ver si se produce la respuesta inmune que queremos”.

“Luego intentaremos hacer la prueba de concepto en ratones con los mismos receptores que tienen las células del virus para entrar en las personas”. Esta etapa tendría lugar en septiembre.

En caso de éxito, los ensayos en humanos empezarían antes de fin de año.

“Existe una carrera por ser los primeros, que está encabezada por la compañía Moderna, la Universidad de Oxford y la empresa biotecnológica del ejército chino. Muy probablemente tendrán las pruebas fundamentales a finales de año”.

“Seguramente ya están produciendo la vacuna. Es un riesgo, ya que en el caso de que no funcione habría que tirarlo todo a la basura; pero es un riesgo relativo”.

“Luego hay una segunda carrera en la que estamos el resto. Es una carrera contra el virus. Lo que queremos es una vacuna cien por cien segura y protectora. Las vacunas se consideran buenas cuando superan el 60% de protección de la población. Los datos que han dado Moderna y el ejército chino son relativamente bajos en cuanto a nivel de protección”.

Después de hacerlo con los grupos de riesgo, “los propietarios de esas vacunas decidirán a quiénes vacunan, porque va a haber presiones de gobiernos y empresas para ganar más dinero”.

“El presidente Donald Trump, que no se caracteriza por su sutileza, ha dicho que la vacuna que está fabricando AstraZeneca sea para los Estados Unidos. Hay conceptos estratégicos en juego”.

El investigador añade que en la actualidad se producen cinco mil millones de vacunas de todas enfermedades. “Harían falta mil millones de dosis para este coronavirus. Habría, por tanto, que aumentar un veinte por ciento la producción mundial y ese esfuerzo solo lo pueden hacer unas pocas empresas. Eso supondría dejar de producir otro tipo de vacunas igualmente necesarias. No es tan sencillo vacunar a la población general, hay que ser realistas”.

De un vistazo

Contraste

Los tiempos de desarrollo de la dosis contra el SARS-CoV-2 contrastan con aquéllos de las vacunas contra las paperas y el ébola, que tardaron cuatro y cinco años, respectivamente.

Avance espectacular

Vicente Larraga dice que “en los últimos tiempos ha habido un avance espectacular en producción de vacunas; diría que es muy probable que en 2021 haya vacunas suficientes para inyectarlas a grupos de riesgo”.

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