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Viajes espaciales pueden ocasionar atrofia muscular en astronautas

Existen efectos negativos en el organismo de los astronautas, que aún impiden que los viajes espaciales sean rutinarios.
Existen efectos negativos en el organismo de los astronautas, que aún impiden que los viajes espaciales sean rutinarios.

México (Notimex).- Atrofia muscular, deterioro del esqueleto y enfermedades derivadas de la exposición a radiaciones por partículas solares, cósmicas y del campo magnético terrestre, son efectos negativos en el organismo de los astronautas, que aún impiden que los viajes espaciales sean rutinarios.

De acuerdo con un comunicado de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), José Hernández Moreno, ingeniero astronauta estadunidense de origen mexicano, y quien participó en 2009 en la misión STS 128 de la NASA, dijo que se requiere de una fuerte inversión en estudios para estar en posibilidad de mitigar esos efectos.

En su intervención en el IV Congreso Mexicano de Medicina y Salud Espacial, comentó que en el espacio, los astronautas duermen entre dos y seis horas en promedio, menos tiempo del recomendado.

Falta de gravedad es benéfica

En la mesa “Condiciones neuropsicosociales”, moderada por Juan José Sánchez Sosa, de la Facultad de Psicología, Hernández Moreno remarcó que “la falta de gravedad en el espacio es el mejor colchón del mundo, no hay ningún punto de presión para el cuerpo, es como si durmiéramos en una nube”.

En contraposición, el director de la Clínica de Trastornos del Sueño de la UNAM, Ulises Jiménez Correa, indicó que los humanos “estamos diseñados para dormir al menos siete u ocho horas diarias, es una necesidad vital. Sin embargo, los astronautas tienen una privación importante que podría conducir al síndrome de sueño insuficiente”.

También se refirió al insomnio espacial, es decir, el incremento en el tiempo que tardan los astronautas para empezar a dormir.

Otro indicador de una mala calidad del sueño en el espacio, continuó, es el consumo de medicamentos para dormir: 50 por ciento de las personas que han participado en misiones espaciales señalan que al menos en una ocasión recurrieron a fármacos para conciliar el sueño.

Mala calidad de sueño

Algunos factores relacionados con la mala calidad del sueño en el espacio son la temperatura inadecuada, exceso de ruido, problemas con las bolsas para dormir, horarios de las caminatas espaciales y de los acoplamientos, entre otros.

Por ello, mencionó el experto, se busca controlar en las naves la temperatura, el aire, el ruido y el bióxido de carbono; contar con cuartos individuales para mejorar la experiencia de dormir en las bolsas; cinturones para evitar la flotación; y roles de trabajo para respetar el tiempo de descanso.

Agregó que las siestas son el mejor paliativo, tanto en Tierra como en el espacio: se trata de una estrategia que ayuda a mitigar la necesidad de dormir en horarios inadecuados. En el espacio podría ser además de algo reparador, el mejor ansiolítico, sin efectos secundarios.

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