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Huawei tiene varias cartas bajo la manga para jugar

Los usuarios de la firma de teléfonos Huawei podrían utilizar el buscador Baidu (foto) en lugar de Google

Las apps chinas podrían sustituir a las de Google

El segundo mayor fabricante de teléfonos inteligentes en el mundo, Huawei, busca opciones para no perder servicios tras el anuncio de que Google le restringirá el acceso a su software.

La ruptura entre Google y la tecnológica china se produjo luego de que el gobierno de Donald Trump añadiera a Huawei a la lista de empresas con las que las compañías estadounidenses no pueden hacer negocios a menos de que cuenten con una licencia (aunque luego dictó una moratoria de 90 días), explica BBC News Mundo.

La decisión de Google significará que los teléfonos de Huawei recibirán actualizaciones limitadas del sistema operativo Android y tendrán restringido el acceso a la tienda de apps Google Play.

Poco después del anuncio de Google, el gobierno de Estados Unidos dijo que retrasará la imposición de sanciones a la empresa china durante tres meses para ayudar a sus actuales clientes, por lo que este país y China aún podrían llegar a un acuerdo para cambiar la situación.

En cualquier caso, de cumplirse, la decisión podría afectar el rápido crecimiento internacional que atravesaba Huawei, que recientemente superó a Apple en número de teléfonos vendidos en el mundo.

A continuación haremos un repaso de algunas de las aplicaciones más populares de Google y cuál es la respuesta que ofrece Huawei ante el veto.

El buscador. Google empezó a operar como un buscador en internet y eso sigue siendo una de las cosas que mejor hace. Alrededor del mundo, cuando alguien toma un celular y busca algo en línea, en el 89% de los casos usa Google.

Un dato muy revelador es el hecho de que el segundo buscador más popular, Baidu, no es realmente un competidor directo.

Baidu es usado por el 8% de la población mundial, pero eso ocurre principalmente en China, donde el buscador de Google está bloqueado por el gobierno de ese país.

YouTube. Esta plataforma de vídeos que Google compró en 2006, es tan exitosa que incluso dio pie al surgimiento de un nuevo tipo de oficio: el youtuber.

En la actualidad, YouTube es usado por 1.800 millones de personas y ha llevado a hacer fama y fortuna a algunos de sus usuarios.

Según la revista “Forbes”, el conjunto de los 10 youtubers más famosos ganó 180.5 millones de dólares el año pasado.

Sin embargo, este es un terreno en el cual Google comienza a enfrentar una fuerte competencia por parte de otras apps de vídeo: a finales de 2018, Tiktok era la tercera app más descargada en todo el mundo, según la compañía de análisis de mercado Sensor Tower.

Aunque apenas fue creada en 2016, ya tiene unos 500 millones de usuarios mensuales activos en el mundo.

Tiktok fue lanzada originalmente por la compañía china Bytedance con el nombre de Douyin (con el que aún sigue siendo conocida en China) antes de convertirse en un éxito global.

Aunque solamente aloja vídeos cortos, y es un competidor más directo de Instagram que de YouTube, el increíble crecimiento de esta app muestra cuán cambiantes pueden ser los gustos de los usuarios.

Google maps. Otra de las aplicaciones más populares de Google es sin duda la que nos ayuda a ubicarnos: Maps. Esto se debe en parte a que su principal competidor, Apple, fracasó con el programa de mapas que lanzó al mercado en 2012, muy criticado por su imprecisión y falta de detalles.

Los problemas eran tan grandes que la compañía inició un gran rediseño del producto el año pasado, utilizando datos de usuarios de iPhone y una flota de camionetas especiales que portaban sensores.

Un estudio de la empresa de mercadeo Fluent concluyó que el 69% de los usuarios de iPhone en Estados Unidos preferían Google Maps en lugar de la app de Apple.

Pero, tal y como ocurre en el sector de los buscadores, la situación cambia en función de cada país.

En China, la prohibición de la mayor parte de las apps de Google implica que el sistema de mapas del rival local —Baidu— es más popular. Esa empresa asegura que unos 200 millones de personas usan la nueva herramienta de voz de su producto. Baidu está buscando conquistar mercados más allá de China y le ofrecerá a Huawei la posibilidad de llenar parte del vacío creado por la pérdida de las apps de Google.

Una tercera opción

Aunque en la actualidad los usuarios de celulares suelen tener dos plataformas principales para escoger, el sistema iOS en los teléfonos de Apple o Android en muchos otros aparatos, el cierre del acceso de Huawei a los productos de Google podría llevar al surgimiento de una tercera opción.

“La práctica actual de los políticos estadounidenses subestima nuestra fuerza”, declaró Ren Zhengfei, fundador de Huawei, a la prensa china, en respuesta a la decisión de Trump y Google.

El empresario cree que la compañía puede seguir adelante sin tener acceso al software estadounidense.

“Hemos estado haciendo planes ante la posibilidad de que esto ocurriera, pero aún no ha pasado”, dijo Jeremy Thompson, vicepresidenta ejecutiva de Huawei en Reino Unido. “Tenemos un programa paralelo listo para ser desarrollado como alternativa… y pensamos que le va a encantar a nuestros usuarios”, afirmó.

Hong Meng OS

Huawei no ha proporcionado mucha información sobre el sistema operativo en el que trabaja, pero según el diario oficial chino “Global Times”, ya está siendo probado y reemplazaría “gradualmente” a Android. Según la página web especializada en información sobre la compañía, Huawei Central (que asegura trabajar con la firma china), el nombre del sistema sería HongMeng OS.

Convencer al usuario

Uno de los grandes desafíos de Huawei será el cliente: si la firma no puede ofrecer YouTube o Maps, deberá convencer al usuario —extranjero, pues en China las apps de Google ya están bloqueadas— de que sus servicios compensan esa “pérdida” en su teléfono.

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