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Lucha contra la drogadicción

Cirugía de estimulación cerebral profunda practicada a un paciente de Párkinson. La técnica ya es usada en China para tratar la drogadicción

Los chinos llevan la batuta con sus procedimientos

En todo el mundo hay ocho estudios oficialmente registrados para combatir la drogadicción con la estimulación cerebral, según los Institutos Nacionales de la Salud de Estados Unidos. Seis de ellos están en China, informa AP.

Sin embargo, la magnitud y el sufrimiento humano provocado por la epidemia de los opioides podría llevar a las autoridades de salud estadounidenses a cambiar de opinión (ha criticado mucho a China) y la cirugía experimental que se practica hoy en ese país está en camino hacia Norteamérica: En febrero la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA por sus siglas en inglés) aprobó un experimento en Virginia Occidental.

Las operaciones en China antes involucraban extirpaciones cerebrales. Las familias de adictos a la heroína estaban tan desesperadas que pagaban miles de dólares por cirugías riesgosas y dudosas en las que los médicos perforaban el cerebro y extirpaban o malograban tejidos cerebrales. Tales cirugías beneficiaron económicamente a algunos hospitales, pero también dejaron un sinnúmero de personas con trastornos emocionales, memorias atrofiadas y erráticos impulsos sexuales.

En 2004, el Ministerio de Salud de China ordenó cesar las cirugías de extirpación cerebral para tratar la drogadicción en la mayoría de los hospitales. Nueve años después, especialistas en el hospital militar de Xi’an reportaron que la mitad de los 1,167 pacientes que se habían sometido a la extirpación cerebral habían durado cinco años o más libres de drogas.

Menos riesgosas

La estimulación cerebral tiene sus raíces en esas experiencias, pero a diferencia de la extirpación, que atrofia irreversiblemente algunas células cerebrales, los electrodos causan efectos que son, al menos en teoría, reversibles. La tecnología ha despertado una nueva ola de experimentación a nivel global.

“Como médicos, siempre tenemos que pensar en el paciente”, declaró el doctor Sun Bomin, director del departamento de neurocirugía del Hospital de Ruijin. “Son seres humanos. Uno no puede decirles ‘Véte, aquí no podemos ayudarte’”.

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